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La UNESCO duplica el monto a distribuir en el marco de la primera Convocatoria de Propuestas del Fondo Mundial para la Defensa de los Medios

09/10/2020

Tras el elevado número de propuestas elegibles, innovadoras y de calidad recibidas en el marco de la primera Convocatoria para la búsqueda de socios que recibirían el apoyo del Fondo Mundial para la Defensa de los Medios, el monto inicial de medio millón de dólares a distribuir en subvenciones ha sido duplicado con el acuerdo de los principales donantes del Fondo, y en línea con un enfoque programático receptivo.

La primera Convocatoria de Propuestas recibió 110 candidaturas de la parte de organizaciones sin fines de lucro de todas las regiones del mundo, con un foco en más de 50 países. Entre las 44 propuestas preseleccionadas, 17 se encuentran orientadas hacia África, con una mayoría de ellas provenientes de países del Sur global. Más de la mitad de las propuestas preseleccionadas (25) proceden de organizaciones nacionales o de base comunitaria, mientras 7 de ellas provienen de entidades regionales y una docena de ONG globales especializadas.

Los proyectos preseleccionados, los que destacan por su originalidad e innovación, van desde el apoyo a clínicas legales, redes de abogados y otros mecanismos de defensa pro bono en el seno de asociaciones de periodistas y salas de redacción, hasta la promoción de litigios estratégicos ante tribunales regionales y foros internacionales contra leyes y prácticas judiciales que atentan contra la libertad de la prensa. Algunos de estos proyectos buscan crear mecanismos de protección específicamente destinados a mujeres periodistas, profesionales independientes, o caricaturistas de prensa. La igualdad de género ha sido incorporada en todas y cada una de las propuestas preseleccionadas.

Las propuestas recibidas en el marco de esta primera Convocatoria han abarcado una amplia gama de actividades destinadas a promover los Resultados del Fondo Mundial para la Defensa de los Medios. Uno de los proyectos seleccionados busca abordar el creciente fenómeno del “turismo de la difamación”, utilizado para presionar a periodistas o empresas de medios de comunicación bajo el peso de los costos judiciales reclamados por jurisdicciones conocidas por sus altos costos legales. Otro proyecto busca apoyar un periodismo de investigación colaborativo para continuar y publicar el trabajo de periodistas enfrentados a amenazas, la prisión o la muerte.

“Estamos impresionados por la cantidad y la calidad de las propuestas recibidas en el marco de esta primera Convocatoria, procedentes de todo el mundo y de una amplia variedad de organizaciones sin fines de lucro, incluyendo sindicatos de periodistas, asociaciones de medios, organizaciones de derechos humanos, iniciativas relacionadas con el estado de derecho, y redes de periodismo investigativo”, dijo Guilherme Canela, Jefe de la Sección para la Libertad de Expresión y la Seguridad de los Periodistas. “El masivo interés que despertó esta Convocatoria, en particular, y el Fondo para la Defensa de los Medios, en general, nos ha demostrado la enorme necesidad que existe sobre el terreno de obtener apoyo para proyectos que incrementen la protección legal de los periodistas y su acceso a asistencia jurídica, como también para contribuir al periodismo de investigación que contribuye a la lucha contra la impunidad”.

A principios de este año, la UNESCO lanzó una primera Convocatoria para la búsqueda de socios dispuestos a contribuir a la promoción de la libertad de los medios con el apoyo del Fondo Mundial para la Defensa de los Medios, establecido gracias a la iniciativa de los gobiernos del Reino Unido y Canadá en el marco de la Campaña Mundial por la Libertad de los Medios (Global Campaign for Media Freedom, en inglés).

El Fondo Mundial para la Defensa de los Medios es un Fondo Fiduciario de Socios Múltiples que tiene por objeto contribuir a la protección de los medios y asegurar el acceso de los periodistas a asistencia jurídica especializada. Sus nichos específicos son el apoyo a mecanismos de defensa jurídica basados en los estándares internacionales sobre la libertad de los medios, como también el apoyo al periodismo de investigación que contribuye a reducir la impunidad por los crímenes cometidos contra las periodistas. Su implementación está esencialmente focalizada en la búsqueda y selección de solicitudes de financiamiento de la parte de organizaciones sin fines de lucro para la implementación de actividades innovadoras y con posibilidades de lograr una sostenibilidad de medio plazo.

El establecimiento del Fondo Mundial para la Defensa de los Medios fue posible gracias a las importantes donaciones iniciales realizadas por el Reino Unido y Canadá, de £3 millones (USD $3,7 millones) por cinco años y de CAD $1 millón (USD $750,000), respectivamente. El Fondo ha recibido contribuciones adicionales de la parte de la República Checa, Letonia y Luxemburgo. Este Fondo actúa en sinergia con otras actividades implementadas por la UNESCO en el ámbito de la libertad de expresión, y su acción contribuye a la implementación del Plan de Acción de las Naciones Unidas sobre la Seguridad de los Periodistas y la Cuestión de la Impunidad.

Para saber más sobre los proyectos apoyados por el Fondo Mundial para la Defensa de los Medios, lea las entrevistas realizadas a las organizaciones beneficiarias de la primera Convocatoria de Propuestas del Fondo.