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LA UNESCO celebra nuevo aporte de Canadá al Fondo Mundial para la Defensa de los Medios

18/11/2020

La Directora General de la UNESCO, Audrey Azoulay, ha acogido con gran satisfacción la nueva y sustancial contribución de Canadá al Fondo Mundial para la Defensa de los Medios administrado por la UNESCO, anunciada por el Ministro de Relaciones Exteriores canadiense, François-Philippe Champagne, el pasado 16 de noviembre de 2020, con ocasión de la Conferencia Mundial sobre la Libertad de los Medios.

"El apoyo adicional anunciado hoy por Canadá es un nuevo signo de fe en la importante labor que la UNESCO se enorgullece de realizar a través del Fondo Mundial para la Defensa de los Medios, con el objeto de mejorar la protección jurídica de los periodistas en todo el mundo".

Audrey Azoulay, Directora General de la UNESCO

La señora Azoulay participó en la sesión de clausura de la Conferencia, destacando las nuevas amenazas contra los periodistas y afirmando que

"la determinación de defender una prensa libre e independiente y la seguridad de los periodistas es hoy más pertinente que nunca, cuando nos esforzamos por salvaguardar la información como un bien común para nuestras sociedades".

Audrey Azoulay, Directora General de la UNESCO

El monto adicional de 1 millón de dólares canadienses duplica, en los hechos, la contribución que el país realizó al momento de la puesta en marcha del Fondo en 2019, gracias a la iniciativa de Canadá y el Reino Unido.

Al anunciar esta nueva contribución, el Ministro Champagne declaró que

"la UNESCO ha realizado una labor increíble en la administración del Fondo y nos complace observar que ya hay nuevos proyectos en marcha". Alentamos a otros a que se unan a nosotros para contribuir a esta prometedora iniciativa."

François-Philippe Champagne, Ministro de Relaciones Exteriores canadiense

Organizada conjuntamente por los gobiernos de Canadá y Botswana, la segunda Conferencia Mundial para la Libertad de los Medios tuvo lugar en línea el pasado 16 de noviembre, reuniendo a directores de las Naciones Unidas, gobiernos, destacados periodistas, trabajadores de los medios de comunicación y a la sociedad civil, en torno al objetivo de fortalecer los esfuerzos conjuntos para defender la libertad de los medios de comunicación en todo el mundo.

La Conferencia fue inaugurada por el Primer Ministro Justin Trudeau, y contó con la participación del Secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Dominic Raab, el Ministro de Asuntos Presidenciales, Gobernanza y Administración Pública de la República de Botswana, Kabo Morwaen, y la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet. La Conferencia también contó con la celebración de la primera reunión ministerial de la Coalición para la Libertad de los Medios, en la que participaron más de 35 gobiernos comprometidos a trabajar juntos para defender la libertad de los medios de comunicación y la protección de los periodistas.

El primer llamado a propuestas del Fondo Mundial para la Defensa de los Medios se realizó a principios de este año, recibiendo 110 propuestas de organizaciones sin fines de lucro de más de 50 países. Entre las 44 propuestas preseleccionadas, 17 se enfocan en África, y la mayoría son provenientes de países del Sur global. El Fondo también apoya la labor del Grupo de Alto Nivel de Expertos Jurídicos sobre la Libertad de los Medios (High-Level Panel of Legal Experts on Media Freedom, en inglés), establecido en la misma época por Canadá y el Reino Unido.
La nueva contribución de Canadá se suma a las que ya han sido recibidas a través del Fondo, incluidas las de 3 millones de libras esterlinas (3,95 millones de dólares americanos) en cinco años del Reino Unido y las contribuciones de la República Checa, Letonia y Luxemburgo.

Las actividades del Fondo Mundial para la Defensa de los Medios complementan la labor más amplia de la UNESCO en la esfera de la libertad de expresión, incluidas las realizadas por conducto del Programa de Donantes Múltiples de la UNESCO para la Libertad de Expresión y la Seguridad de los Periodistas y del Programa Internacional para el Desarrollo de la Comunicación (PIDC). Estas actividades también contribuyen a la implementación del Plan de Acción de las Naciones Unidas sobre la Seguridad de los Periodistas y la Cuestión de la Impunidad.