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Responder a los embarazos precoces y no deseados, al VIH y la violencia de género en África Occidental y Central

14 enero 2019

Los ministros de salud y educación de 22 países del África Occidental y Central (WCA) se reunieron en Abiyán (Côte d’Ivoire) del 28 al 30 de noviembre de 2018, para adoptar las primeras medidas encaminadas a lograr un compromiso para aumentar el acceso de jóvenes y adolescentes a una educación sexual completa (ESC) y a servicios de salud sexual y reproductiva (SRH).

La conferencia, coordinada por la UNESCO y el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), marca un hito fundamental en el proceso de lograr un compromiso ministerial y una respuesta regional al embarazo precoz y no deseado, el VIH y la violencia de género en el contexto escolar. En la conferencia se acordó una hoja de ruta para alcanzar ese compromiso ministerial y los 120 participantes, entre los que figuraban representantes de las Naciones Unidas, organismos bilaterales y ONG, comenzaron a planificar las actividades que se ejecutarán a escala nacional en apoyo de la iniciativa. Asimismo se presentó un inventario actualizado de la situación de la ESC en cada país de la región.

Desde 2015, los representantes de los países de la región han pedido medidas más enérgicas y compromisos de alto nivel para velar por que todos los jóvenes y adolescentes tengan acceso a la ESC y los servicios de SHR, entre otras razones porque son temas que inciden profundamente en la educación y el desarrollo de los países. El asesor regional de la UNESCO para la WCA, Xavier Hospital, explica que “estamos en el inicio de un proceso que abarca a la totalidad del África Central y Occidental. Un proceso que es decisivo para el éxito de las intervenciones orientadas a fortalecer la calidad y la cobertura de la ESC en el futuro y responder a problemas que ponen en peligro los resultados educativos, tales como el embarazo precoz e indeseado, la violencia de género o el VIH”.

El compromiso de ampliar la ESC

El compromiso ministerial propuesto tiene por objeto reforzar la promoción, brindar un marco de políticas para facilitar la ampliación de la ESC, contribuir a fortalecerla en los mecanismos de coordinación, mejorar la colaboración entre los sectores de educación y salud, y movilizar a los donantes en torno a una agenda común. El compromiso se va a elaborar sobre la base de un próximo informe sobre el estado actual de los jóvenes y adolescentes en la WCA, en cuanto a la educación, los SRH y el VIH, la igualdad de género y la violencia de género. Este informe lo redactará en la primera mitad de 2019 el Grupo de Trabajo Técnico, compuesto de personal técnico de los equipos de las Naciones Unidas expertos en juventud, VIH, SRH, género y educación, ONG regionales, comunidades económicas regionales y entidades bilaterales de cooperación. Posteriormente se debatirá en los ámbitos nacional y regional.

Las consultas con los principales interesados en los planos nacional y regional también serán esenciales para determinar el contenido del compromiso. En el plano regional, el compromiso contará con el apoyo del Comité de Alto Nivel, compuesto de figuras políticas de alto nivel, expertos, dirigentes religiosos, líderes de opinión y representantes de agrupaciones juveniles. En el plano nacional, el compromiso recibirá el apoyo de contribuciones procedentes de grupos de la sociedad civil, líderes tradicionales y religiosos, asociaciones de padres, periodistas, miembros de parlamentos y ministros de salud, educación y juventud.

Importancia de que los servicios sean accesibles a los jóvenes

Un número cada vez mayor de países reconoce que la buena calidad de los ESC, junto con los servicios accesibles a los jóvenes, es una manera eficaz de abordar estos asuntos. Los ejemplos previos obtenidos en África Oriental y Meridional, donde los países ya han apoyado el compromiso de proporcionar servicios de ESC y SRH a los jóvenes, confirman que esos compromisos políticos que cuentan con el respaldo de los ministerios pueden tener múltiples repercusiones positivas para mejorar la rendición de cuentas de los líderes políticos, garantizar la financiación y reforzar la colaboración intersectorial. En última instancia, los servicios de ESC y SHR contribuirán a la aplicación de la Hoja de ruta de la Unión Africana para aprovechar el dividendo demográfico y la Estrategia continental de educación para África.