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Rectores de universidades latinoamericanas aúnan esfuerzos para enfrentar los desafíos de la pandemia

18/06/2020
Montevideo, Uruguay
04 - Quality Education
17 - Partnerships for the Goals

Se llevó a cabo el primer encuentro virtual de rectores universitarios de la región, impulsado por el Instituto Internacional de la UNESCO para la Educación Superior en América Latina y el Caribe (IESALC) con el apoyo del Foro Abierto de Ciencias para América Latina y el Caribe-CILAC y de la oficina de UNESCO en Montevideo, con el fin de abordar los retos que debe asumir la educación superior durante la crisis del COVID-19

”Este encuentro constituye una excelente oportunidad de intercambio en materia de acreditación y calidad de la educación superior frente a un contexto global sin precedentes marcado por la pandemia del COVID-19. Nunca ha sido tan crucial unir esfuerzos para hacer frente a los retos y las oportunidades en todas las esferas de la educación.”

Son palabras de la directora general de Educación de la UNESCO, Stefania Giannini, quien dio apertura hoy al Primer Foro Virtual de Rectores de Educación Superior en torno al COVID-19 organizado por el Foro CILAC y el IESALC.

Como respuesta a la crisis la UNESCO ha tenido un rol activo a partir del análisis de datos sobre el impacto del cierre de escuelas y universidades, abogando por el derecho a la educación, y desarrollando estrategias para hacer frente a los estudiantes más vulnerables. “La inclusión, la equidad y las alianzas son el corazón de la respuesta de la UNESCO, y el IESALC es nuestro principal agente en el sector”. Agradeció a los panelistas por actuar como “verdaderos líderes sociales” y los convocó a activarse con mensajes claros sobre cómo articular la reapertura en el futuro próximo.

La coordinadora de Educación Superior, Ciencia y Educación Técnica y Profesional en la OEI, Ana Capilla, habló sobre cómo la pandemia ha obligado a acelerar transformaciones que venían produciéndose en las universidades, como es la expansión de la educación a distancia en la región, una modalidad de enseñanza que ahora va a ganar aún un mayor protagonismo.

“Es probable que lo que surja no sea la enseñanza que conocíamos y vayamos a una enseñanza al menos híbrida. Tenemos una oportunidad por delante para explorar una nueva vía con las máximas garantías”.

Anunció además el lanzamiento el 28 de mayo de la Guía de Calidad para Evaluar la Educación a Distancia.

A este respecto el director del Espacio Iberoamericano del Conocimiento de la SEGIB; Félix García Lausín, recalcó la gran importancia y responsabilidad de mantener la actividad académica en marcha con creatividad, que no es fácil, así como acelerar el paso para resolver la emergencia educativa y otorgarle mayor atención a la capacitación del profesorado en tecnología para educación no presencial, con igualdad de acceso a la enseñanza, buscando el aseguramiento de la calidad y compartiendo conocimiento.

Al cierre del bloque introductorio el director del IESALC, Francesc Pedró, presentó el Informe COVID-19 y educación superior. De los efectos inmediatos al día después, que sirve de marco a este foro virtual, estructurando su presentación alrededor de tres ideas. La primera sobre la importancia de los datos sobre cómo se está viviendo la continuidad pedagógica como punto de partida para la reflexión; las dificultades de la conexión a internet son mucho peores en esta parte del mundo, y lo paradójico de exigir conectividad en casa y desechar grandes logros como la TV y la radio y los teléfonos celulares. La segunda idea en torno a ¿cuáles serían los efectos a corto y mediano plazo? Ha habido un descenso en la demanda muy importante pero la esperanza es que se recupere un 10 o 15% dentro de un año. Esto ha traído como consecuencia una reducción de aranceles y podrá acarrear el cierre de universidades y la consolidación de otras, despidos de personal y disminución del gasto público en educación superior. En cuanto a la planificación para la reapertura Pedró indicó debe estar basada en la garantía del derecho a la educación superior, y se pregunta “¡Hasta qué punto las universidades hacen todo lo humanamente posible para que nadie las abandone”. Descargue la presentación

Liderazgo activo: toman la palabra las rectoras y los rectores

Bajo la moderación de José Antonio Quinteiro Goris, coordinador de programas del IESALC, los panelistas invitados debían responder a tres opciones de preguntas vinculadas a las acciones emprendidas para garantizar la continuidad pedagógica y otros frentes para la comunidad universitaria pueden beneficiarse del apoyo de sus instituciones para sobrellevar el impacto del COVID-19, en segundo lugar cómo están planificando la reapertura y bajo qué escenarios y en tercer lugar sugerirán de qué modo creen que la enseñanza y el aprendizaje pueden beneficiarse de las lecciones aprendidas durante el período de confinamiento y, tal vez, rediseñarse.

 

Delfina Veiravé, Universidad Nacional del Nordeste, Argentina

La rectora de la universidad nordestina habló sobre la continuidad pedagógica entendida no solo como el hecho de garantizar el derecho a la educación sino como una forma de mantener una presencia en la vida y en los proyectos personales, y en la contención afectiva que permite el vínculo entre la universidad, los docentes y el conocimiento. “Hemos tenido que asumir la contención académica y humana de los estudiantes internacionales, hemos tenido que repatriar estudiantes”. Mencionó la situación de muchas mujeres trabajadoras que ahora comparten las actividades del trabajo con las actividades domésticas, desde la óptica de la perspectiva de género con respecto al impacto de la pandemia, así como del rol de las universidades en la configuración del modelo social y económico que hay que pensar hacia el futuro.

 

Sandra Goulart de Almeida, Universidade Federal de Minas Gerais, Brasil

La panelista del Brasil habló sobre la situación de las universidades de su país, en un contexto pandémico cuyas cifras de fallecidos se eleva a 25 mil muertos por el COVID-19. Con todas las actividades presenciales de investigación y de extensión continuas pausadas, el 95% de las investigaciones en Brasil están volcadas a la solución sanitaria. También, han estado volcadas al trabajo informativo y de comunicación sobre los protocolos recomendados y las investigaciones para la comunidad en general. “Tenemos que pensar que es una oportunidad de evaluar nuestras estrategias pedagógicas y de repensar el proyecto pedagógico de la institución y los valores de calidad, inclusión y equidad en ese contexto, con problemas de equipamiento y conectividad”. Descargue la presentación.

 

Miriam Nicado, Universidad de La Habana, Cuba

Desde que la pandemia llegó a Cuba las universidades fueron convocadas por el gobierno para erradicar la COVID-19. “La Universidad de la Habana ha sido la protagonista en el modelaje matemático, en el mapeo de riesgo para las comunidades. Hemos trabajado con el sector biomédico y las comisiones de carrera han trabajado con las mallas curriculares”. Según la rectora Nicado, la labor de las universidades se ha centrado en el diseño y propuesta de tres etapas: una post epidemia para atemperar las mallas curriculares, otra para dar cierre al curso 2019-2020 y otra de 16 semanas más para desarrollar el curso 2020-2021.

 

Hugo Juri, Universidad Nacional de Córdoba, Argentina

“Creo que la educación virtual que se ha aprendido de manera tan inesperada nos ha hecho avanzar a una necesidad indispensable del siglo XXI”, indicó el rector cordobés, cuya universidad acaba de crear un campus virtual nacional donde los estudiantes podrán seleccionar ítems en carreras multidisciplinarias, iniciando con un curso de formación de docentes para la educación virtual. “Esta es la época de la universalización de los conocimientos de educación superior en el mundo”, dijo. Por otra parte, la UNC trabaja en el diseño y oferta de cursos y oficios vinculados con la pandemia para periodistas, personal de delivery, vendedores de calle, entre otros. Juri prevé una mezcla de presencialidad y virtualidad por bastante tiempo.

 

Gerónimo Laviosa, Universidad Nacional del Este, Paraguay

El Paraguay atraviesa los mismos problemas de conectividad del resto de la región. Las universidades públicas y privadas han visto reducido su presupuesto. Pero el sistema de educación superior está tratando de trabajar en conjunto, como lo indica el informe del IESALC, para no dejar a nadie atrás. El gran aprendizaje es que hay que estar preparado para estas situaciones, con un sistema híbrido. La AUGM ha hecho un informe con todas sus universidades donde han encontrado una intensa participación en varios temas relacionados a la pandemia.

 

Rodrigo Arim, Universidad de la República, Uruguay

Luego de poner en valor los aportes de su universidad en el campo de la investigación, Arim habló sobre el proceso de la democratización, con todos las valores que ello implica (acceso, calidad e innovación), como parte de las respuestas necesarias de generar desde las universidades, como actores de una sociedad más amplia y en relacionamiento a las características políticas de sus respectivos países. Llamó la atención sobre la paralización de la movilidad académica en este momento, que se prolongará por mucho más, y sobre su importancia como parte constitutiva de la vida universitaria, además del debate y la investigación científica. También marcó las diferencias entre estrategias de contingencia y estrategias de transformación, relevante para tomar en cuenta en nuestras sociedades latinoamericanas y caribeñas. “Hay asimetrías de poder en la vida universitaria y hay que observarlas porque no son sustentables en el tiempo, como las de género,” afirmó. De igual manera llamó a la formación de instancias desde las universidad que enfrenten los problemas del mundo contemporáneo, como el actual en el contexto de la pandemia del COVID-19.

 

Siguieron a las intervenciones un ciclo de preguntas y respuestas por parte de la teleaudiencia, que llegó a tener 430 participantes que asistieron a la cita. Por lo complejo de responder a las mismas se dispuso publicarlas en el canal de Youtube del IESALC con sus respectivas respuestas. Incluimos algunas presentadas de manera reiterada: ¿qué hacen sus universidades para cumplir con aquellas competencias que se adquieren a través de un abordaje práctico? ¿Cómo creen que los procesos de acreditación o reconocimiento de títulos van a cambiar a futuro en función de las dudas actuales vinculadas a la evaluación y a los mecanismos de aseguramiento de calidad a futuro? ¿Cómo mitigar los bajos niveles de satisfacción en los estudiantes sobre los procesos de educación a distancia?

Luego de dar cierre al ciclo de preguntas y respuestas la directora de la Oficina Regional de Ciencias para América Latina y el Caribe de UNESCO-Montevideo, Lidia Brito, hizo un llamado a transformar las sociedades a través de la ciencia, del conocimiento científico con los valores de la universidad y de la sociedad y anunció la realización de un segundo foro de rectores con la idea de profundizar sobre las posibles acciones de contribución desde las universidades a la ciencia.

 

Esta noticia fue redactada por IESALC: www.iesalc.unesco.org