Un proyecto innovador en Croacia desarrolla “escuelas digitalmente maduras”

30/10/2018

El proyecto “e-Schools: Establishing a system for developing digitally mature schools” (Escuelas digitales: crear un sistema para desarrollar escuelas digitalmente maduras), coordinado por la Red Académica y de Investigación de Croacia (CARNET) resultó finalista en el proceso de selección del Premio UNESCO para la utilización de las TIC en la educación, y fue presentado en la exposición organizada durante la ceremonia de entrega de la edición 2017 del Premio.

Un proyecto de gran magnitud

Las e-Schools constituyen una respuesta al hecho de que en las sociedades cada vez más conectadas las competencias digitales son indispensables para poder acceder a la mayoría de los empleos y facilitan el acceso a las oportunidades socioeconómicas.

En este proyecto participaron 151 escuelas, más de 7 000 docentes y más de 23 alumnos de escuelas primarias y secundarias de toda Croacia. Se equipó a los docentes, a los directores de escuela y al personal administrativo con tabletas y computadoras portátiles, y se puso a la disposición de estos contenidos digitales, así como dispositivos y servicios para los procesos de enseñanza y operacionales en las escuelas. CARNET ha proporcionado numerosas formaciones y servicios de apoyo al conjunto de las escuelas físicas y en línea, mediante una oficina de asistencia y a través de la creación de una comunidad de práctica en línea, en la que el personal escolar puede comunicar e intercambiar ejemplos de prácticas idóneas en materia de utilización de las TIC en la educación, con el objetivo de estimular la cultura del aprendizaje en línea. Los miembros de CARNET presentaron su proyecto a la UNESCO.

¿Puede describirnos brevemente las principales dificultades que encontraron y las experiencias fundamentales que sacaron de la aplicación de este proyecto de gran magnitud?

CARNET: El proyecto “e-Schools: Establishing a system for developing digitally mature schools’’ (proyecto piloto) es el mayor proyecto que se ha aplicado en el sistema educativo croata durante estos últimos años. El proyecto se llevó a cabo entre 2015 y finales de agosto de 2018, aunque CARNET había comenzado su planificación en 2012. Tanto la planificación como el calendario de puesta en marcha fueron dinámicos y dejaron suficiente margen de acción en caso de posibles cambios.

Durante la fase de puesta en marcha del proyecto experimental, una de las dificultades internas tuvo que ver con los recursos humanos. Esta fase movilizó a la mayoría del personal de la institución y requirió además de la contratación de expertos que trabajaron sobre el proyecto. La amplia experiencia de estos últimos permitió que aportaran diferentes perspectivas durante la fase de planificación del proyecto, que contribuyeron a la innovación, la calidad de la planificación, así como a la identificación y gestión de los riesgos. La extensión del proyecto nos obligó a reorganizar algunos departamentos y a emplear a expertos dotados de conocimientos y competencias de los que la organización carecía.

Otro desafío se refirió a las contrataciones públicas, fundamentalmente en términos del tiempo previsto para efectuar ciertas contrataciones. Algunos factores internos y externos que los equipos del proyecto no pudieron anticipar y en los que CARNET no tuvo influencia, contribuyeron a que determinados procedimientos de contratación se prolongaran. En ocasiones, la prolongación del procedimiento repercutió en otras actividades del proyecto.

Un modelo que consiste en incluir a todos los agentes pertinentes, en particular a las instituciones adecuadas, se ejecutará durante la elaboración del estudio de viabilidad del proyecto principal. Se invertirán esfuerzos considerables para sensibilizar a quienes fundan escuelas y a las escuelas mismas en cuanto a las ventajas del proyecto e-Schools, así como para brindar el apoyo adecuado con miras al mantenimiento de las infraestructuras de las TIC en las escuelas a fin de garantizar la viabilidad del proyecto. La segunda fase hará también hincapié en estas cuestiones. Además, se intensificará la comunicación con las escuelas, en particular con los directores y docentes, durante la fase de planificación del proyecto principal con el objetivo de garantizar la aplicación de las mejores soluciones posibles.

Intercambio de buenas prácticas

Como ejemplo de intercambio de buenas prácticas con la comunidad en línea, podemos citar el de una escuela secundaria en donde se organizó un curso de Química en colaboración con el Departamento de Química de la Universidad, por conducto de una videoconferencia. Los estudiantes de la universidad llevaron a cabo esta experiencia y acompañaron a los alumnos para que efectuaran una visita virtual de su laboratorio. Los alumnos también pudieron debatir acerca de esta experiencia, algo que les permitió desarrollar sus competencias en materia de comunicación y colaboración, ya que es esencial vincular las competencias digitales con competencias personales, tales como la capacidad de comunicar en línea y fuera de esta.

¿Tiene otros ejemplos del impacto del proyecto en las escuelas participantes?

CARNET: Se pudiera citar cierto número de ejemplos de prácticas idóneas de escuelas que han participado en el proyecto piloto e-Schools. En una de las escuelas primarias, por ejemplo, los alumnos estudiaron la biología mediante instrumentos de medición interactivos proporcionados por el proyecto. Los alumnos se informaron acerca del ecosistema acuático midiendo la temperatura de la nieve, del hielo y del agua bajo el hielo de un río helado y recolectaron los datos para otros experimentos científicos. Contrariamente a las clases tradicionales, este tipo de enseñanza hizo que el proceso fuera más participativo y aumentó la motivación de los alumnos, ya que pudieron vincular el contenido de las clases a situaciones de la vida cotidiana.

En otra escuela primaria, en una clase de biología de 8° grado, los alumnos elaboraron un afiche digital al que incorporaron los contenidos de química y matemáticas. Para crear un afiche sobre la anatomía humana, utilizaron diferentes instrumentos, aplicaciones y conocimientos de química y matemáticas a fin de ejecutar diferentes tareas, por ejemplo, para calcular los valores caloríficos de los alimentos e identificar los procesos bioquímicos del cuerpo humano. Gracias a enseñanzas interdisciplinarias como estas, los alumnos pudieron desarrollar competencias en materia de colaboración y de solución de problemas.

¿Qué piensa del papel desempeñado por las tecnologías en el entorno educativo?

CARNET: Vivimos en la era de la cuarta revolución industrial, que ha modificado profundamente numerosos aspectos de nuestras vidas, fundamentalmente nuestra manera de interactuar, aprender y trabajar. En consecuencia, el uso racional de las tecnologías en la educación responde a los cambios actuales y futuros de nuestra sociedad. Esto estimula la participación activa de los alumnos en el proceso de aprendizaje, y contrariamente a la enseñanza tradicional facilita la reflexión crítica, la solución de los problemas y la colaboración, así como un mejor acceso a la información, una mejor visualización de los contenidos, una adaptación más fácil a las necesidades específicas de los alumnos, etc.

Las escuelas maduras en el ámbito digital y la utilización adecuada de las TIC facilitarán la transparencia y la eficacia en la administración de las escuelas, y fundamentalmente el desarrollo de las competencias digitales y la preparación de los docentes para que adopten enfoques más innovadores en su trabajo con los alumnos. Por otra parte, los alumnos que dominan las tecnologías digitales se hallarán en mejores condiciones de continuar sus estudios y serán más competitivos en el mercado laboral.

El objetivo principal de CARNET, como institución pública que trabaja en el ámbito de la utilización de las TIC en la educación, consiste en crear una sociedad digitalmente madura en Croacia. CARNET contribuye activamente a esto a través de numerosos proyectos, tales como “e-Islands”, “e-Class Register”, “Schools 2.0” y, en particular, con el proyecto “e-Schools: Establishing a System for Developing Digitally Mature Schools (projet pilote)’’.

La primera fase del proyecto se llevó a cabo entre marzo de 2015 y agosto de 2018 en colaboración conjunta con la Agencia para la Educación y la Formación Profesional y la Educación de los Adultos (AVETAE), la Agencia para la Educación y la Formación de los Docentes (ETTA) y la Facultad de Organización e Informática (FOI). Después del proyecto piloto, CARNET prevé implementar la segunda fase entre 2019 y 2022, en la participarán todas las escuelas públicas croatas.