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Niñas crean soluciones de IA durante un hackatón virtual organizado por Microsoft y la UNESCO

23/03/2021

“Este ha sido un año de muchas perturbaciones para los educandos de todo el mundo y es más importante que nunca que las niñas adquieran las competencias digitales necesarias para participar en la educación, la sociedad y el mundo laboral”, declaró Stefania Giannini, Subdirectora General de Educación de la UNESCO. “El mensaje de la UNESCO es que la IA debe servir y beneficiar a la humanidad – la educación digital debe ser inclusiva”.

La pandemia de COVID-19 ha convertido al aprendizaje a distancia y mixto en un elemento cada vez más importante de la nueva normalidad, pero la revolución digital que ha transformado a nuestras sociedades sigue siendo dirigida sobre todo por hombres en un contexto en que 2000 millones de mujeres permanecen fuera de línea.

Si no se toman medidas para superar la brecha digital entre géneros y reforzar las capacidades digitales de las niñas y las mujeres, se seguirá sin poder sacar provecho de las contribuciones de la mitad de la población del mundo.

Microsoft, asociado de la Coalición Mundial para la Educación de la UNESCO, y la UNESCO han organizado un hackatón virtual para implicar a las niñas en la inteligencia artificial (IA) y ampliar su comprensión de la naturaleza de la IA y de los medios para adaptarse a un universo IA en constante evolución, y para que tomen el control ético del desarrollo y de la utilización de la IA.

La edición para las niñas del hackatón IA virtual Imagine Cup Junior congregó a 80 alumnos de la educación secundaria y sus docentes de 11 países de África, los Estados Árabes y Europa.

“Este hackatón me ha abierto realmente la mente en cuanto a la presencia de la IA en nuestra vida”, afirmó una joven participante. “La IA es algo que quiero estudiar en la universidad”.

El tema del hackatón fue “La IA para la Tierra” y todas las actividades estuvieron vinculadas con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas pertinentes. Durante dos días, las niñas que participaron realizaron ejercicios prácticos centrados en la utilización de la IA para comprender mejor la sostenibilidad – en particular el cambio climático y la pérdida de biodiversidad.

Por ejemplo, las niñas aprendieron diferentes técnicas de prevención y de modelización de IA, tales como árboles de decisión y bosques aleatorios. También aprendieron a recopilar datos, a limpiar los datos, los algoritmos de clasificación de las imágenes y las pruebas estadísticas.

En el marco de un desafío conceptual, las niñas trabajaron en equipo para inventar una solución IA para salvar a una especie en peligro de extinción. Ocho equipos finalistas presentaron ante un jurado el problema sobre el que decidieron trabajar y la solución de inteligencia de máquina que proponían para hacerle frente.

  • Team Clustering de España ganó el desafío con una solución de IA que permitía la protección del mar Mediterráneo prediciendo la evolución de las temperaturas del mar e identificando las zonas más contaminadas.
  • Team Cognition de Sudáfrica obtuvo el segundo lugar por su solución de IA cuyo objetivo era salvar a los licaones – una especie africana amenazada por la pérdida de hábitat, la enfermedad, los predadores y los seres humanos – proporcionando informaciones de seguimiento detalladas, basadas en los modelos comportamentales de los animales y los cambios medioambientales capaces de informar y mejorar el tiempo de intervención para salvarles. 
  • En tercer lugar, el equipo OCR de Croacia se distinguió por su solución compleja de protección de los buitres leonados que desempeñan una función importante al propiciar un ciclo de limpieza natural.

Las niñas QUIEREN trabajar en el ámbito de la tecnología. El nivel de talento, pasión y compromiso del que han dado prueba las niñas durante el hackathon ha sido realmente emocionante

Joanne Healy, Microsoft, formadora principal del Hackatón IA virtual Imagine Cup Junior

La UNESCO se apoya en la creatividad digital de los jóvenes para diseñar soluciones para el futuro. “Eventos en línea como este hackatón pueden tener una repercusión considerable para inspirar confianza a las niñas y que se conviertan en agentes del mundo digital”, declara Davide Storti, coordinador de YouthMobile – una iniciativa de la UNESCO que favorece la utilización innovadora de la tecnología para solucionar problemas locales de desarrollo sostenible y cuyos miembros participaron en el hackatón.

El evento constituyó una contribución al proyecto emblemático de género de la Coalición Mundial para la Educación. Presentada por la UNESCO en marzo de 2020, la Coalición Mundial para la Educación congrega a más de 1600 miembros de la familia de las Naciones Unidas, la sociedad civil, el ámbito académico y el sector privado con miras a garantizar que #LaEducaciónContinúa.

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Photo: Dmytro Zinkevych/Shutterstock.com