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Mientras que los lectores acuden en masa a las noticias basadas en hechos, hay una necesidad urgente de apoyar el periodismo independiente, dicen los expertos mediáticos

06/05/2020

La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve la necesidad de un periodismo independiente, así como los desafíos sistémicos a los que se enfrenta, dijeron ayer los periodistas y expertos mediáticos en un seminario web de la UNESCO.

El seminario web Independencia de los medios en tiempos de crisis reunió a unos 90 participantes de todo el mundo en un animado debate centrado en un anticipo del próximo estudio de la UNESCO Reportando los Hechos: Libres de Temores o Favores.

El evento fue inaugurado por el autor del estudio, Marius Dragomir, Director del Centro de Medios, Datos y Sociedad, quien identificó los mayores desafíos para la independencia de los medios:

  • La captura de los medios: una forma de control de los medios lograda sistemáticamente a través de la toma del control regulador, las operaciones de los medios de propiedad estatal, la publicidad pública y la propiedad políticamente vinculada de los medios privados.
  • El incumplimiento por parte de los periodistas de las normas y estándares profesionales, que a veces se deriva de la falta de seguridad laboral y de una compensación adecuada.

Los panelistas dieron ejemplos de sus regiones de cómo se ha manifestado la captura de los medios, con ejemplos de control reglamentario y los peligros de la concentración de los medios en manos de unos pocos.

 "Si no te matan las armas, te mata el dinero", dijo la Directora Regional para México y América Central de ARTÍCULO 19, Ana Cristina Ruela. También señaló que la publicidad del gobierno y las decisiones de concesión de licencias de medios pueden hacer o deshacer las organizaciones de medios independientes.

Sin embargo, en la crisis de COVID-19, Ruela ve nuevas formas de colaboración entre los periodistas que han surgido en toda América Latina, que según ella podrían continuar más allá cuando la crisis de salud pública haya pasado.

Los periodistas Ferial Haffajee y Ritu Kapur destacaron el aumento del tráfico en la web hacia nuevos sitios creíbles para los hechos relacionados con COVID-19.

Haffajee, Editora Asociada del diario sudafricano Maverick, señaló la pertinencia de los modelos comerciales basados en la suscripción y la afiliación, al tiempo que señaló el papel de la radiodifusión pública independiente para llegar a la población rural y marginada.

Citando el ejemplo de la desinformación anti musulmana sobre la propagación de COVID-19, la Directora General de Quint Kapur relató: "Cuando estamos haciendo la comprobación de los hechos de este contenido, la gente se está congregando en él." Los medios digitales necesitarían explorar más a fondo tales modelos de negocios, dijo.

Esta disminución de los ingresos se produce como un golpe más tras las presiones sobre los modelos de negocio del periodismo en los últimos años relacionadas con el auge de las empresas de Internet como principales distribuidores de contenidos.

Los panelistas pidieron a las empresas que reconocieran que debían invertir en organizaciones mediáticas.

"Los medios independientes son un bien público", dijo Kapur. "Las noticias son un bien público. Si las plataformas de Internet valoran las noticias como un bien público, deben participar en un intercambio justo", a través de asociaciones como las que se han establecido o ampliado para la verificación de hechos relacionados con COVID-19.

Haffajee planteó su preocupación por el hecho de que la "captura de la plataforma" del periodismo se hiciera dependiente de las empresas mediáticas social, que determinan si los usuarios ven el contenido de las noticias o no.

En cuanto a las donaciones de esas empresas a los medios, pidió que éstas se canalizaran por medio de juntas independientes que defendieran los principios de transparencia y rendición de cuentas.

Reflexionando sobre el futuro, Haffajee meditó que la pandemia puede ser un "portal", un "evento de extinción" para algunos periódicos y revistas, pero en el que "el periodismo de alta calidad sobrevive y prospera".

El seminario web fue moderado por el Jefe de los Servicios de Medios de Comunicación de la UNESCO, George Papagiannis, y forma parte de una serie de eventos virtuales para el Día Mundial de la Libertad de Prensa de 2020.

El estudio completo Reportando los Hechos: Libres de Temores o Favores se publicará a finales de este año como un Informe In Focus en la serie de la UNESCO Tendencias mundiales en libertad de expresión y desarrollo de los medios.