Lo que necesita saber sobre el derecho a la educación

10 octubre 2018

La Declaración Universal de Derechos Humanos proclama que la educación es un derecho humano fundamental para todo el mundo. ¿Pero cuál es el significado exacto de esa afirmación?

¿Por qué es la educación un derecho humano fundamental?

El derecho a la educación es un derecho humano indispensable para el ejercicio de otros derechos humanos.

  • La educación de calidad tiene por objeto el desarrollo completo de los seres humanos.
  • Esa enseñanza es una de las herramientas más poderosas para mejorar la condición social de los niños y adultos marginados, sacarlos de la pobreza e integrarlos en la sociedad. Los datos de la UNESCO muestran que si todos los adultos del mundo completasen la educación secundaria, el número de pobres podría reducirse en más del 50 por ciento.
  • La educación de calidad disminuye la brecha de género en beneficio de las niñas y las mujeres. Un estudio de las Naciones Unidas muestra que cada año de escolaridad reduce la probabilidad de mortalidad infantil de un 5 a un 10 por ciento.
  • Para que este derecho humano sea eficaz, es preciso que exista igualdad de oportunidades, acceso universal a la enseñanza y criterios de calidad de aplicación obligatoria, que se puedan monitorear.

¿Qué implica el derecho a la educación?

  • Educación primaria gratuita, obligatoria y universal
  • Enseñanza secundaria, incluso formación técnica y profesional, que sea ampliamente disponible, accesible a todos y de progresiva gratuidad
  • Educación superior accesible a todos, sobre la base de la capacidad individual, y de progresiva gratuidad
  • Enseñanza básica para quienes no han completado su educación
  • Oportunidades de formación profesional
  • Una calidad homogénea en la educación mediante criterios mínimos
  • Formación y material didáctico de calidad para los docentes
  • Un sistema de becas y condiciones materiales adecuadas para el personal docente.
  • Libertad de elección

¿Cuál es la situación actual?

  • Hay 262 millones de niños y jóvenes sin escolarizar, aunque están en edad de cursar estudios primarios y secundarios.
  • Algo menos del 20 por ciento de los países garantiza 12 años de educación gratuita y obligatoria.
  • Uno de cada 11 niños no cursa la enseñanza primaria.
  • Uno de cada cinco adolescentes no llega a realizar estudios secundarios.
  • Más de la mitad de los niños que cursan la enseñanza primaria no alcanza el nivel mínimo de competencias en lectura.

¿Cómo se garantiza el derecho a la educación?

El derecho a la educación se establece de dos maneras, mediante los instrumentos normativos internacionales y mediante el compromiso político de los gobiernos. Existe un marco internacional, sólido formado por convenios y tratados, para proteger el derecho a la educación, y los Estados que lo suscriben se comprometen a respetar, proteger y cumplir con este derecho.

¿Cómo trabaja la UNESCO para garantizar el derecho a la educación?

La UNESCO elabora, supervisa y promueve normas y criterios educativos a fin de garantizar el derecho a la educación en la esfera nacional y fomenta la consecución de los objetivos de la Agenda de Educación 2030. También se esfuerza por garantizar que las obligaciones legales de los Estados se reflejen en los marcos jurídicos nacionales y se traducen en políticas específicas. La Organización lleva a cabo estas tareas mediante:

  • El seguimiento de la aplicación del derecho a la educación en el plano nacional.
  • El apoyo a los Estados para que establezcan marcos nacionales sólidos que sienten las bases legales y las condiciones de una educación de calidad sostenible para todos.
  • La promoción de los principios y las obligaciones legales relativos al derecho a la educación mediante investigaciones y estudios sobre sus aspectos fundamentales.
  • El mantenimiento de un Observatorio mundial sobre el derecho a la educación.
  • El fomento de capacidades, los mecanismos de presentación de informes y la sensibilización sobre problemas esenciales.
  • La creación de asociaciones y redes en torno a los temas principales.

 

¿Cómo hace aplicar y monitorea la UNESCO el derecho a la educación?

  • La Constitución de la UNESCO exige a los Estados Miembros que presenten informes periódicos sobre las medidas que adoptan para aplicar los instrumentos normativos en el plano nacional, mediante consultas regulares.
  • Mediante la colaboración con los órganos de derechos humanos de las Naciones Unidas, la UNESCO dirige recomendaciones a los países para que mejoren la situación del derecho a la educación en el plano nacional.
  • A través del Observatorio en línea, la UNESCO realiza un inventario de la aplicación del derecho a la educación en sus 195 Estados Miembros.
  • Sobre la base de su labor de seguimiento, la UNESCO aporta asistencia técnica y asesoramiento sobre políticas a los Estados Miembros que desean examinar, desarrollar, mejorar y reformar sus marcos jurídicos y políticos.

¿Qué ocurre si los Estados no cumplen sus obligaciones?

  • Los instrumentos internacionales de derechos humanos han creado un marco normativo sólido para el derecho a la educación. No se trata de una declaración de intenciones vacía, porque sus cláusulas son jurídicamente vinculantes. Todos los países del mundo han ratificado al menos un tratado que abarca determinados aspectos del derecho a la educación. Esto significa que todos los Estados deben rendir cuentas, a través de dispositivos jurídicos.
  • El cumplimiento obligatorio del derecho a la educación: En el plano internacional, los mecanismos de derechos humanos son competentes para recibir denuncias individuales y de esa manera han logrado solucionar incumplimientos en lo relativo al derecho a la educación.
  • La justiciabilidad del derecho a la educación: Donde el derecho a la educación ha sido atacado, los ciudadanos deben ser capaces de disponer de recursos legales ante las cortes penales o los tribunales administrativos.

¿Cuáles son los mayores retos en la tarea de garantizar el derecho a la educación?

  • Proporcionar educación gratuita y obligatoria para todos

Menos de 1 país sobre 5 garantiza 12 años de educación gratuita y obligatoria.

  • Eliminar las desigualdades y disparidades en la educación

Por ejemplo, en el África subsahariana sólo el 65 por ciento de los niños de familias pobres van a la escuela, en comparación con el 100 por ciento de las familias ricas.

  • Migración y desplazamiento

En 2016, unos 3,5 millones de refugiados en edad escolar no asistieron a la escuela ni un solo día.

  • La privatización y su repercusión sobre el derecho a la educación

Los Estados deben alcanzar un equilibrio entre la libertad educativa y la necesidad de garantizar a todos una educación de calidad.

  • La financiación de la educación

La Agenda de Educación 2030 exige que los Estados dediquen a la educación al menos del 4 al 6 por ciento del PIB y/o al menos del 15 al 20 por ciento del gasto público.

  • Las exigencias de calidad y la valoración de la profesión docente

200 millones de jóvenes abandonan los estudios sin haber adquirido las competencias necesarias para prosperar en la vida.

Del 15 de octubre al 18 de diciembre de 2018, la UNESCO lleva a cabo una campaña en Internet sobre el derecho a la educación con la etiqueta #RightToEducation, en conmemoración del 70º aniversario de la Declaración Universal de Derechos Humanos. Más información.