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Intercambio de expertos en aguas para afrontar los desafíos del cambio climático

27/03/2020
06 - Clean Water and Sanitation

En las circunstancias y desafíos que nos toca vivir en este inicio de una nueva década, el trabajo de científicos especializados hace más que nunca la diferencia. Entender su tarea y labor nos ayuda a comprender mejor nuestra realidad.

Los expertos y tomadores de decisión que trabajan en las aguas de nuestra región también lo ven así. El agua, elemento esencial para la vida y los ecosistemas, es base y derecho de nuestras sociedades, así como también motor de la economía. Fortalecer los lazos entre científicos del agua, abrir espacios de intercambio y colaboración entre los especialistas, refuerza las investigaciones sobre el estado de las aguas y las acciones a tomar para asegurar el suministro tanto en la actualidad como para el futuro, de este recurso fundamental y cuyo acceso fue declarado como derecho humano.

Con el Día Mundial del Agua 2020 como marco, el Programa Hidrológico Intergubernamental de la UNESCO en América Latina y el Caribe (PHI-LAC), reunió – este año en videoconferencia por la situación de aislamiento personal y cuarentena en el contexto del COVID-19 – a más de una centena de expertos, tomadores de decisión y referentes mundiales, con el fin de que el intercambio científico arroje nuevas luces sobre un tema tan fundamental como es la relación entre agua y cambio climático.

En esta ocasión se destacó el mensaje de la Directora General de la UNESCO, Sra. Audrey Azoulay, sobre el día Mundial del Agua. La situación ambiental y social que se vive en la región fue señalada por la Directora de la Oficina Regional de Ciencias de la UNESCO para América Latina y el Caribe, Sra. Lidia Brito. El secretario del Programa Hidrológico Intergubernamental Sr. Youssef Filali-Meknassi recordó también la importancia transversal del agua y los desafíos experimentados en el contexto del cambio climático. La Sra. Silvia Chávez (México), vice-presidenta de la mesa del Consejo Intergubernamental del PHI, destacó el importante impacto que tiene el cambio climático en los recursos hídricos de la región y la forma en que afecta a las comunidades más vulnerables.

La coyuntura actual de los impactos del SARS-CoV-2 y COVID-19 no fue pasada por alto, y los participantes aprovecharon la oportunidad para intercambiar sobre la relación que esta circunstancia tiene con el suministro de agua y la gestión de las aguas residuales.

En este sentido, el Sr. Miguel Doria, Hidrólogo Regional de la UNESCO en América Latina y el Caribe, señaló el trabajo que se está desarrollando con expertos de la región y la PAHO, para garantizar el acceso de las comunidades más vulnerables al agua, permitir la higiene y evitar la contaminación que la transforma en un medio de transmisión de enfermedades. Destacó también el trabajo desarrollado por el PHI-LAC en la región, en particular en lo relacionado al cambio climático. El Sr. Doria anunció una serie de medidas, incluyendo la preparación de estudios y de cursos virtuales, algunos ya disponibles, que el PHI-LAC está actualmente desarrollando.

El Informe Mundial del Agua

El Informe “Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo 2020: agua y cambio climático”, realizado por el Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos de la UNESCO (WWAP por su sigla en inglés), este año fue dedicado a la estrecha relación entre calidad y cantidad de agua, y los efectos que el cambio climático tiene sobre ellas.

Según dicho informe, en América Latina y el Caribe
“la rápida urbanización, el desarrollo económico y los cambios demográficos y del consumo son algunas de las principales causas socio-económicas de la presión que soportan los sistemas hídricos, a las que se suman las repercusiones del cambio climático. La pobreza es una preocupación central en la mayoría de los países y acrecienta la vulnerabilidad al cambio climático. La falta de recursos económicos también se traduce en desigualdad de acceso al agua y al saneamiento y viceversa. El riesgo creciente de contraer enfermedades transmitidas por el agua afecta más a los pobres. La vulnerabilidad también es alta en las zonas rurales, los factores climáticos limitan las opciones económicas y provocan el éxodo rural.”

En base a los datos actualizados que arroja el Informe de WWAP, científicos y autoridades desarrollan intercambios sobre los desafíos de la región en relación a la gestión del riesgo, los planes de contingencia, la adaptación y la mitigación, en ecosistemas tan distintos y a la vez tan interrelacionados, como los que conforman el paisaje de América Latina y el Caribe. El informe fue presentado en la región por el Sr. Miguel Doria y por el Sr. Juan Criado, de las Oficinas de la UNESCO en Montevideo y Costa Rica respectivamente, con la participación de expertos de ciencia de las Oficinas de la UNESCO de Quito, Brasilia, México, Perú y Kingston.

Perspectivas sobre agua y cambio climático en América Latina y el Caribe

Los grupos de trabajo del PHI-LAC reúnen a expertos de varios países de la región, quienes de forma constante colaboran para abordar los problemas e identificar soluciones para los diversos temas relacionados al agua, entre ellos los efectos que el cambio climático tiene sobre ella.

De acuerdo con el Sr. Hugo Delgado (México), Coordinador Regional del Grupo de Trabajo de Nieves y Hielos, y el Sr. Gino Cassasa (Chile), miembro del mismo Grupo de Trabajo, se destaca el alcance de la Declaración sobre Glaciares y Cambio Climático, firmada por expertos de distintos países de la región en el Glaciar de Portillo-Juncal en diciembre de 2019, según la cual

“en los países latinoamericanos con glaciares en sus territorios (Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, México, Perú y Venezuela) hay evidencia de un fuerte retroceso de los glaciares, disminución del espesor e incluso la extinción de los glaciares en la región. Los expertos nacionales del Grupo de Trabajo de Nieves y Hielos IHP-LAC expresaron su preocupación por las graves consecuencias de no establecer medidas adecuadas y rápidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera”.

América Latina y el Caribe es la región más urbanizada del planeta, con más del 80% de su población habitando en ciudades. De acuerdo con el Sr. Carlos Berroeta (Chile), Coordinador del Grupo de Trabajo del PHI-LAC de Aguas Urbanas, las megaciudades de América Latina enfrentan serios desafíos con el cambio climático:

“para enfrentar a los distintos desafíos de las megaciudades, territorios que son excepcionales en términos de tamaño y que disponen de una gran cantidad de recursos intelectuales, técnicos y financieros, requieren que ellos sean eficientemente movilizados para promover la innovación y lograr que surjan soluciones que garanticen una gestión sostenible de los recursos hídricos.”

Sobre la situación particular del Caribe, el Sr. John Bowleg punto focal del PHI en Bahamas, señaló el impacto devastador que tuvo el Huracán Dorian en las islas de Bahamas y en sus aguas subterráneas. Este punto fue también enfatizado por el Sr. Henrique Chaves (Brasil), Coordinador del Programa GRAPHIC-LAC, que participó como experto del PHI en la evaluación de las consecuencias posteriores a Dorian.

Por su parte, el Sr. Embajador David Doyle (Delegación Permanente de St. Kitts and Nevis ante la UNESCO) y el Sr. Massimiliano Lombardo, Especialista de Ciencias Naturales Clúster Caribe Anglófono (UNESCO Kingston), destacaron los resultados del Simposio de los Ministros de Agua del Caribe reunidos el año pasado. De acuerdo con la declaración alcanzada en el Simposio

“muchos países del Caribe están actualmente experimentando desafíos complejos en material de seguridad de agua, incluyendo escasez de agua y sequía, contaminación, degradación de cuencas hidrográficas, intrusión salina e inundaciones, y el cambio climático está empeorando la severidad de estos desafíos”.