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Fabricación de jabón a partir de aceites residuales: una oportunidad para los cursos de agua y para la salud

17/08/2020
Ouro Preto, Brasil
05 - Gender Equality
06 - Clean Water and Sanitation
08 - Decent Work and Economic Growth

El curso “Fabricación de jabón a partir de aceites residuales” de la Cátedra UNESCO Aguas Mujeres y Desarrollo, es una forma de aprender cómo reducir el impacto de este desecho en las aguas superficiales, una oportunidad de ingreso económico y un aporte a la prevención de la COVID-19

La pandemia por COVID-19 recuerda que, para una vida saludable, el acceso al agua potable y al saneamiento es un derecho de todas y todos. También recuerda que la higiene es básica para prevenir numerosas enfermedades, en particular el uso de jabón, que inactiva y elimina el virus, a través de los conceptos químicos de hidrofilia e hidrofobicidad:

"La forma en que las sustancias hidrofílicas se agregan entre sí y evitan el contacto con sustancias hidrofóbicas (el llamado efecto hidrofóbico) hace que el jabón literalmente desmantele este y muchos otros virus" (FERNANDES; RAMOS, 2020, p. 151).

Sin embargo, existen casos en los que no es fácil el acceso al jabón.

Desde el hogar ¿es posible generar productos de higiene y a la misma vez reducir la contaminación de las aguas? Si, los aceites de uso domiciliario algunas veces son desechados en los drenajes, provocando la contaminación en los cursos de agua. Sin embargo, estos aceites pueden ser transformados en jabón.

Para obtener jabón a partir de aceite de desecho como un producto rentable, de bajo costo y sobre todo que ayude a reducir el impacto ambiental, expertos que conocen la ciencia detrás de su preparación se unieron para ofrecer un curso de producción accesible y abierto.

La Dra. Vera Guarda, quien coordinó la Cátedra UNESCO Aguas Mujeres y Desarrollo, cuenta cómo llevan adelante el curso “Fabricación de jabón a partir de aceites residuales”.

¿Cómo nace la idea de hacer una capacitación para la generación de jabón a partir de aceites residuales?

La idea no es nueva. En un tiempo no muy lejano, las personas mayores ya lo hacían, especialmente aquellos que vivían en áreas rurales. Mi madre, por ejemplo. Ella usó grasa de cerdo y cenizas de la estufa de leña. Yo diría que el curso es un rescate de tradiciones, saber cómo hacer jabón va de generación en generación.

En la Cátedra UNESCO Aguas Mujeres y Desarrollo teníamos la necesidad de atraer a mujeres para la preservación de los recursos hídricos, y surgieron varias ideas para cursos de capacitación. También fue durante una encuesta sobre el lavado de los depósitos de agua domésticos que las mujeres solicitaron cursos de capacitación para poder obtener un ingreso. De allí surgieron varios cursos, entre ellos el de producción de jabón, que fue una idea de la Profesora Ângela Andrade, del Departamento de Química de Universidad Federal de Ouro Preto (UFOP).

 

¿Cuál es el impacto ambiental de los aceites residuales vertidos en los cursos de agua?

Como el aceite es menos denso que el agua, permanece en la superficie de ríos y lagos, evitando la entrada de luz y oxígeno. Esto causa la muerte de varias especies acuáticas, como el fitoplancton (algas microscópicas que viven en ríos y mares y que producen oxígeno) que dependen de la luz para desarrollarse y sobrevivir. Esto puede tener serias consecuencias, ya que el fitoplancton está en la base de la cadena alimentaria de los ecosistemas acuáticos, sirviendo como alimento para organismos más grandes que también pueden morir. Además, se cree que producen alrededor del 98% del oxígeno en la atmósfera de la Tierra.

 

¿Cómo ayuda este curso a las mujeres en situación de vulnerabilidad, y a toda la sociedad en tiempos de pandemia?

Si bien cualquier persona lo puede hacer, esto curso está particularmente dirigido a mujeres en situación de vulnerabilidad económica y social, que pueden hacer jabón para su propio uso e incluso vender en el vecindario. El costo de producción no es muy alto y el beneficio es excelente.

 

Este curso ya se ha impartido presencialmente ¿podría contarnos dónde y cuál fue el impacto?

El curso de producción artesanal de jabón siempre se ha llevado a cabo en Ouro Preto, como un proyecto de extensión para el Núcleo de la Cátedra. El impacto más importante fue que llevó a las mujeres a hablar sobre la conservación de los recursos hídricos. Además del curso de fabricación de jabón, recibieron nociones de educación ambiental y psicología organizacional, un plan de estudios, la importancia de la autoestima, etc. Por lo tanto, también fueron capacitados para obtener una opción laboral.

Tenemos la historia muy interesante de un estudiante de maestría con experiencia en farmacia que utilizó la actividad de fabricar jabón a mano, como una forma de reducir el uso de antidepresivos en mujeres en la ciudad de Presidente Juscelino, un pequeño pueblo donde los hombres viajaron a ciudades más grandes en busca de trabajo y algunas mujeres comenzaron a sentirse deprimidas. Con la fabricación del jabón, se conocieron, hablaron durante la producción, obtuvieron un pequeño ingreso y redujeron el consumo del medicamento.

Otro caso fue la creación de la Associação Mãos que Brilham en el distrito de Antônio Pereira, una de las aldeas más antiguas de Ouro Preto. Marcados por la minería y el flujo de hombres que fueron contratados para trabajar en la minería, las mujeres no tuvieron muchas oportunidades. El curso del jabón fue muy bueno y nos permitió ganar el premio Santander Universidade Solidária. Con el premio logramos fundar la asociación

Sobre el curso en línea

El curso se divide en 4 módulos con videos de las lecciones de jabón e higiene; nociones de emprendimiento y medio ambiente. Es abierto y gratuito.

Se puede acceder a través del canal de Youtube. Fue desarrollado en coordinación con el Programa Hidrológico Intergubernamental de la UNESCO.

Tatiana ya produce su jabón

Tatiana Wieczorko Barán, es ingeniera Ambiental de la Universidad Nacional de Itapúa-Paraguay y actualmente cursa una maestría en ingeniería ambiental en la Universidad Federal de Ouro Preto-Brasil.

Decidió realizar el curso porque quería aprender cómo convertir un desecho en algo útil. En su hogar siempre se juntaba y guardaba el aceite usado de la cocina porque no conocían un método de desecho. Si se vertía por las cañerías, éstas se obstruían rápidamente.

“Me parecieron interesantes dos cosas. En primer lugar, el método de elaboración, es fácil, económico y convierte al aceite en un residuo biodegradable. Además, el hecho de que puede convertirse en un ingreso económico. Ahora lo utilizo en mi hogar para el lavado de manos y utensilios.”

“Considero que cualquier persona podría realizar el curso. Es muy interesante y de fácil comprensión. He compartido mi experiencia a través de las redes sociales, lo cual se hizo muy conocido en mi ciudad. Tanto así, que un medio de prensa me entrevistó para compartir la experiencia”.

Sobre la Cátedra UNESCO Agua Mujeres y Desarrollo

En 2006 fue celebrado un acuerdo entre la UFOP y la UNESCO para que la universidad albergara la Cátedra UNESCO - Agua, Mujer y Desarrollo. Actualmente forma parte de la red UNITWIN y de la Familia del Agua de la UNESCO en América Latina y el Caribe.

En 2012 se creó NUCAT - Nucleus for Teaching, Research and Extension of the Chair. La creación del Núcleo abrió las puertas para la expansión del equipo, con la participación de nuevos maestros y estudiantes.

Hoy la Cátedra alberga el Foro de Sostenibilidad de Ciudades Históricas, que forma parte de ONU-Hábitat, tiene un grupo de investigación, forma parte del Grupo de Agua y Educación del PHI y tiene una línea de investigación sobre Agua y Género en el Programa de Maestría Profesional en Sostenibilidad Socioeconómica Ambiental en UFOP - Universidad Federal de Ouro Preto. Ha producido su primera capacitación de recursos humanos en el área y ha publicado la revista ALEMUR – Más allá de los Muros de la Universidad.