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Enseñanza a distancia y digital durante la crisis de la COVID-19: Galardonados de los premios de alfabetización de la UNESCO comparten sus experiencias

11/06/2021

El 3 de junio de 2021, la UNESCO organizó una consulta en línea con los galardonados de los Premios Internacionales de Alfabetización de la UNESCO de los años precedentes con el objetivo de obtener informaciones en lo relativo al tema de la edición del Día Internacional de la Alfabetización de la UNESCO de este año: “El derecho a la alfabetización en tiempos de la COVID-19: contribución del aprendizaje a distancia y digital”. Se invitó a participar a diversos representantes de proyectos premiados teniendo en cuenta la naturaleza diversa de sus actividades en materia de alfabetización y la necesidad de enriquecer los debates sobre las diferentes maneras en que los programas de alfabetización han hecho frente a las cuestiones relativas al aprendizaje a distancia y digital durante la crisis de la COVID-19.

La reunión congregó a ocho galardonados que compartieron sus experiencias respectivas en materia de aprendizaje a distancia y alfabetización digital, y examinaron diversas soluciones de aprendizaje a distancia adoptadas en diferentes países, comunidades y contextos. Los galardonados compartieron los retos a los que se han visto confrontados en la transición y puesta en marcha de la alfabetización mediante el aprendizaje a distancia, así como las lecciones extraídas de las respuestas a las situaciones de emergencia de las que sus programas futuros pudieran sacar provecho.

Entre los galardonados que participaron en el encuentro figuraban: Ageing Nepal y United World Schools (Reino Unido), ambos galardonados con el Premio de Alfabetización UNESCO-Rey Sejong en 2020; BASABali from Indonesia, galardonado del Premio UNESCO-Confucio de Alfabetización en 2019; el Servicio Penitenciario Nigeriano, galardonado con el Premio Confucio en 2018; el Centro de Estudios sobre Aprendizaje y Rendimiento, Universidad Concordia (Canadá), galardonado del Premio de Alfabetización UNESCO-Rey Sejong en 2017; la Citizens Foundation, un proyecto de Pakistán, y la organización Fundza, de Sudáfrica, ambas galardonadas con el Premio UNESCO-Confucio; el proyecto We Love Reading (Jordania), ganador del Premio de Alfabetización UNESCO-Rey Sejong en 2017.

Algunas perspectivas acerca de la transición hacia la alfabetización a distancia durante la pandemia

Partiendo de la importancia de la interacción humana, la mayoría de los programas de alfabetización utilizaron enfoques de aprendizaje a distancia híbrido que combinaban la enseñanza presencial y el aprendizaje a distancia de diferentes tipos basados en soluciones de alta, baja o ninguna tecnología. Se utilizaron herramientas digitales para la alfabetización y formación de los docentes, así como para crear una comunidad virtual que apoyara las interacciones entre homólogos cuando la conexión a Internet lo permitía. También se recurrió a otros medios de aprendizaje a distancia, soluciones “low-tech”, tales como la radio, la televisión y la distribución de documentos impresos con miras a garantizar la alfabetización durante la pandemia, a menudo combinados, por ejemplo, con un aprendizaje en presencia de grupos pequeños.  

No obstante, el aprendizaje a distancia significó un conjunto de desafíos, fundamentalmente en cuanto a la brecha digital en términos de infraestructuras, el costo de los dispositivos digitales y las competencias digitales de los docentes y educandos. La repercusión real en los rendimientos es algo que todavía no ha sido analizada.

Numerosos participantes mencionaron la necesidad de disponer de una infraestructura adecuada que permita implementar el aprendizaje a distancia, tanto para las soluciones de alta tecnología como para las soluciones de baja tecnología o carentes de esta.

La Sra. Anne Wade, directora general del Centro de Estudios sobre Aprendizaje y Rendimiento, afirmó: “En términos de infraestructuras, una de las preocupaciones vinculadas con la transición al aprendizaje a distancia o la enseñanza a distancia es que los diferentes gobiernos asignen demasiados fondos para equipar las escuelas. El problema es que los gobiernos deben abordar también el desarrollo profesional de los docentes que debe llevarse en cabo en paralelo, así como el mantenimiento y apoyo del equipamiento con el transcurso del tiempo y, finalmente, cómo remplazar esta tecnología a largo plazo.

Además, la mayoría de los proyectos trabajaron con educandos que no tenían acceso al aprendizaje digital ni a la electricidad. El Sr. Tim Howarth, director general de United World Schools, afirmó: “En el contexto en que trabajamos, en aldeas remotas en las que generalmente no hay electricidad, y casi siempre sin conexión a la red de Internet, tuvimos que garantizar la accesibilidad al programa, así como su pertinencia para las comunidades.

La Sra. Rana Dajani, fundadora y directora del proyecto We Love Reading, destacó que el programa debía hacer frente a numerosos desafíos, fundamentalmente en lo relativo al costo de la enseñanza a distancia, la distribución de los materiales pedagógicos, el escaso nivel de competencias en lectoescritura de los padres durante el aprendizaje de sus hijos, y la necesidad de adaptar los contenidos a los educandos en términos de lengua, cultura y participación por parte de estos.

Ageing Nepal destacó que las personas mayores deberían adquirir competencias básicas en lectoescritura como condición previa para poder acceder a la tecnología digital y servirse de esta.

We Love Reading, United World Schools, Citizens Foundation y Fundza destacaron la necesidad de una alfabetización holística en materia de aprendizaje. Se pusieron de relieve las cuestiones relativas al plurilingüismo, el aprendizaje social y emocional, la salud mental, la igualdad de género y las desigualdades económicas como elementos cruciales que deben integrarse al aprendizaje y enseñanza a distancia.

Numerosos participantes recalcaron también las oportunidades generadas por la transición forzada hacia la enseñanza a distancia. El Sr. Frank Enabore, inspector correccional del Servicio Penitenciario Nigeriano, citó el caso del aprendizaje en el ámbito penitenciario y destacó los efectos secundarios positivos:

“Lo interesante de las plataformas de aprendizaje en línea y los programas de aprendizaje a distancia, es que los reclusos disponen ahora de un programa que va más allá del periodo que permanecerán detenidos. Antes, cuando solo disponíamos de programas de aprendizaje presenciales, cuando un detenido cumplía la condena, no era posible mantener el contacto con él o continuar con el programa. Ahora, cuando los reclusos salen de la cárcel, tendrán la posibilidad de continuar con el programa de aprendizaje. Nos enorgullece decir que, al implementar nuestras plataformas electrónicas, somos capaces de llegar a la mayoría de los reclusos que ya han sido liberados y que estos progresan mucho”.

Desde 1967, los Premios Internacionales de Alfabetización de la UNESCO han premiado la excelencia y la innovación en el ámbito de la alfabetización. Más de 500 proyectos y programas llevados a cabo por gobiernos, organizaciones no gubernamentales e individuos de todo el mundo han recibido prestigiosos premios, mediante los que la UNESCO pretende apoyar las prácticas de alfabetización eficaces y fomentar la promoción de sociedades alfabetizadas dinámicas.

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Photo: © CUPS