Una docente incita a las niñas a estudiar ciencias y tecnología

26 abril 2018

Les presentamos a Wesley van Oort-Strang. Sra. Wesley es profesora de Ciencias y Tecnología en el instituto Grotius, en Delft, Países Bajos (miembro de la Red de Escuelas Asociadas de la UNESCO) y del Instituto de Formación de Docentes de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Rotterdam. Enseña estudios técnicos, matemáticas e informática, y ha puesto en marcha actividades extraescolares tales como programación de robots, ebanistería y metalurgia.

¿Qué le motivó a convertirse en una docente del ámbito de las ciencias y la tecnología?

Cuando terminé mis estudios universitarios en diseño de productos, no quise trabajar en un medio en el que predominaran los hombres. Me gustaban las asignaturas como matemáticas, tecnología, diseño y las relacionadas con las TIC, por ello decidí convertirme en docente. Me hace feliz servir de ejemplo a los estudiantes porque ellos representan el futuro.

Hoy conmemoramos el Día Internacional de las Niñas en las TIC 2018. ¿Por qué cree usted que es importante dotar a las niñas de competencias digitales?

Es muy importante desarrollar competencias tales como el dominio de los medios de comunicación y de las TIC de cara al siglo XXI, ser capaz de pensar de manera creativa, de calcular y de tener un espíritu crítico. Nuestro modo de comunicar se vuelve cada vez más digital. Al dotar a los educandos de hoy día, en particular a las niñas, de competencias digitales, hacemos que saquen provecho de éstas durante toda la vida. Las niñas podrán adquirir las capacidades necesarias para aspirar al empleo con el que siempre han soñado y podrán diseñar así su propio futuro.

Según el informe de la UNESCO “Descifrar las claves” las mujeres sólo representan el 35% de los estudiantes de la enseñanza superior inscritos en el ámbito de las carreras vinculadas con las STEM, y sólo el 3% de los que obtienen un diploma en el ámbito de las TIC. En pocos años, habrá en Europa 7 millones de empleos nuevos vinculados con las STEM y necesitaremos todos los talentos a nuestro alcance. Según su propia experiencia, ¿qué podría motivar e incitar a las niñas para que cursen estudios vinculados con las STEM y las TIC, y qué puede favorizar una presencia más equilibrada de ambos sexos en estos ámbitos?

¡Hay mucho por hacer! Al crear mayor cantidad de modelos acerca de las funciones desempeñadas por las mujeres, se puede estimular a las niñas para que se inscriban en estos ámbitos. Cambiar los comportamientos, en particular la percepción que los hombres tienen de lo que una mujer puede hacer, puede abrirle el camino a la próxima generación de niñas y de mujeres en el ámbito de las STEM. Asimismo, permitir que las mujeres obtengan la misma remuneración que los hombres es una etapa importante en pos de la igualdad de oportunidades. Los docentes desempeñan también un papel importante con miras a alentar a sus alumnos, incluso cuando las cosas se vuelven difíciles. Enseñar materias vinculadas con las STEM puede incitarlas a implicarse en el estudio de estas disciplinas y a tomar conciencia de que estas no están reservadas exclusivamente a los hombres.

Las docentes pueden tener una incidencia positiva en la educación de las niñas y los niños. ¿Usted considera que representa un ejemplo para sus alumnas?, y de responder afirmativamente, ¿qué desearía mostrar a sus alumnas desde la perspectiva de una mujer que enseña las STEM?

Creo que es muy importante que las niñas y los niños aprendan que también las mujeres enseñan las materias vinculadas con las STEM. Los docentes deben ser el reflejo de la sociedad futura en que vivirán los educandos. No siempre tengo conciencia de esto porque a mí me parece natural, pero sí me considero un ejemplo para mis alumnas. Sé que es muy importante motivar y estimular a las niñas para que se impliquen en las materias STEM.

Usted ha puesto en marcha una actividad de programación de robots para sus alumnos. ¿Participan por igual niñas y niños? Y si no es el caso, ¿cómo logra estimular la participación y el rendimiento de las niñas?

En las actividades vinculadas con la robótica, las niñas y los niños participan de manera diferente. Las niñas tienen tendencia a no mostrar mucho interés, mientras que a los niños les gusta desde el principio. No obstante, uno de los aspectos que las niñas y los niños tienen en común es la creatividad. Como docente, me esfuerzo en darles a mis alumnos el tiempo y espacio necesarios para que desarrollen su creatividad. También velo por que los planes escolares y extraescolares hayan sido diseñados para estimular a las niñas. Muy a menudo, las niñas tienden a pensar que la robótica es muy difícil para ellas y que es muy probable que fracasen. Es importante mostrarles que también pueden hacerlo, ya que una vez que lo logran, terminan por sorprenderse a sí misma de lo mucho que les gusta.

La formación de los docentes puede resultar de utilidad para superar los prejuicios de género. ¿Cómo consigue en su trabajo de formadora de docentes que los futuros docentes estimulen a las niñas a realizar estudios en el ámbito de las STEM? ¿De qué métodos pedagógicos se vale y cuáles considera más eficaces para incitar a las niñas a efectuar este tipo de estudios?

Lo primero que debemos lograr como docentes es sensibilizar sobre las cuestiones relativas a la brecha entre sexos en estos ámbitos específicos de la enseñanza. La manera en que se enseñaban las materias STEM en el pasado, hacía que las niñas no las encontraran interesantes. He introducido métodos de enseñanza novedosos, entre los que figuran la ludificación (aprendizaje mediante juegos) y “Escape the Classroom” (hacer frente a los desafíos vinculados con esta materia) para interesar a ambos sexos. Cada educando debe divertirse aprendiendo, ya que esto lo ayudará a memorizar y hará que el aprendizaje se vuelva más interesante. La manera en que se imparten las materias STEM puede generar grandes diferencias en la participación e implicación de las niñas.

¿Qué consejo le daría a las niñas y las mujeres jóvenes que tengan ganas de continuar sus estudios y estudiar carreras en el ámbito de las STEM y de las TIC?

Nada es imposible. No siempre resulta fácil, en particular en los puestos de trabajo, pero si su sueño es estudiar en el ámbito de las STEM y las TIC y convertirse en ingeniera o codificadora, persevere y lo logrará. ¡Solo anímense!