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Día Mundial del Agua 2020 en América Latina y el Caribe

22/03/2020
06 - Clean Water and Sanitation

Presentación del Informe de Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo 2020: “El agua y el cambio climático”
Actividades del Programa Hidrológico Intergubernamental en América Latina y el Caribe

Cambio climático y agua

La evidencia científica es clara: el clima está cambiando y seguirá cambiando, afectando significativamente a las sociedades a través del agua. El cambio climático afectará la disponibilidad, calidad y cantidad de agua para las necesidades humanas básicas, amenazando el disfrute efectivo de los derechos humanos de acceso al agua y al saneamiento para miles de millones de personas. La alteración del ciclo del agua también planteará riesgos para la producción de energía, la seguridad alimentaria, la salud humana, el desarrollo económico y la reducción de la pobreza, poniendo en grave peligro el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Por esta razón, el Día Mundial del Agua 2020 es dedicado a las interacciones de este recurso son el cambio climático.

Este 23 de marzo se celebra el Día Mundial del Agua, declarado en 1993 por resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Este año, y a raíz de la coyuntura mundial provocada por la pandemia de COVID-19, la oficina de la UNESCO en América Latina y el Caribe con sede en Montevideo, a través del Programa Hidrológico Intergubernamental (PHI-LAC), se une a la celebración con la presentación virtual del Informe “Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo 2020: agua y cambio climático”, realizado por el Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos de la UNESCO (WWAP por su sigla en inglés). Asimismo, se presentarán las actividades de los expertos del agua y tomadores de decisión organizadas por el PHI-LAC respecto al estado de los glaciares en países latinoamericanos, las megaciudades, y la seguridad hídrica en el Caribe.

El Informe Mundial de WWAP de la UNESCO para 2020 se centra en los desafíos, las oportunidades y las posibles respuestas al cambio climático, en términos de adaptación, mitigación y mejora de la capacidad de recuperación que pueden alcanzarse mejorando la gestión del agua. Combinar la adaptación y la mitigación del cambio climático, a través del agua, es una propuesta beneficiosa para todos, que mejora la provisión de servicios de suministro de agua y saneamiento y combate tanto las causas como los impactos del cambio climático, incluida la reducción del riesgo de desastres.

El impacto del cambio climático en las aguas de América Latina y el Caribe

La variabilidad climática y los eventos extremos ya están afectando gravemente a la región. Se prevé que en América Central y América del Sur continuarán produciéndose los cambios observados en el flujo fluvial y la disponibilidad de agua, los que afectarán a las áreas más vulnerables.

La rápida urbanización, el desarrollo económico y los cambios demográficos y del consumo son algunas de las principales causas socio-económicas de la presión que soportan los sistemas hídricos, a las que se suman las repercusiones del cambio climático. La pobreza es una preocupación central en la mayoría de los países y acrecienta la vulnerabilidad al cambio climático. La falta de recursos económicos también se traduce en desigualdad de acceso al agua y al saneamiento y viceversa. El riesgo creciente de contraer enfermedades transmitidas por el agua afecta más a los pobres. La vulnerabilidad también es alta en las zonas rurales, los factores climáticos limitan las opciones económicas y provocan el éxodo rural.

Para muchos países de la región, el cambio climático tiene como telón de fondo la interacción y a veces la competición intersectorial por el agua, en la que compiten las zonas urbanas, los sectores energético y agrícola y las necesidades de los ecosistemas.

El hecho de que las estrategias de desarrollo casi no mencionen explícitamente los problemas transfronterizos del agua-clima indica que todavía existen algunas barreras para la cooperación en torno a las aguas transfronterizas en algunas partes de la región.

Expertos del agua se unen para afrontar el cambio climático

A través del programa Hidrológico Intergubernamental de la UNESCO en América Latina y el Caribe, expertos y científicos de la región avanzan en acordar sus observaciones, promoviendo y fomentando la discusión y la colaboración científicas.

En esta oportunidad se pone el énfasis en las actividades desarrolladas por el Grupo de Trabajo del PHI-LAC sobre Nieves y Hielos. Los expertos trabajaron con foco en el estado de los glaciares en países latinoamericanos, donde expresaron su preocupación por las graves consecuencias de no establecer medidas adecuadas y rápidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera.

En relación a la gestión de las aguas urbanas las dificultados son también de gran magnitud, en una región donde más de 80% de la población vive en ciudades, siendo el continente más urbanizado del planeta. En este sentido, expertos del agua se reunieron durante la Conferencia Regional de la Alianza de Megaciudades de América Latina celebrada en 2019, para llamar la atención sobre estos importantes desafíos.

Por su parte, el Caribe enfrenta enormes desafíos por el aumento del nivel del agua del mar y de la intensidad de fenómenos hidroclimáticos extremos. Los Ministros responsables de los recursos hídricos de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID) del Caribe, se reunieron en Saint Kitts y Nevis en octubre de 2019 para intercambiar sus conocimientos sobre sobre seguridad hídrica, donde señalaron que el cambio climático está empeorando la gravedad de estos desafíos. Asimismo, reconocieron el progreso ya realizado dentro del Caribe para acelerar los esfuerzos para construir resiliencia climática y mejorar la sostenibilidad en el sector del agua en el Caribe.