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“Dar voz a quienes no pueden expresarse”: la UNESCO apoya la preservación y conservación de los archivos de Tuol Sleng en Camboya

06 septiembre 2019

Este año se celebra el 40° aniversario de la caída del régimen de los Jemeres Rojos en Camboya y la creación del Museo del Genocidio de Tuol Sleng (TSGM). Con motivo de esta celebración, la UNESCO prestó apoyo a la organización de una conferencia internacional llevada a cabo por el Museo y el Ministerio de Cultura y Bellas Artes de Camboya sobre el tema “Genocidio, memoria y paz”, que contó con el apoyo financiero de la KOICA. Entre los días 28 y 30 de agosto 2019, esta conferencia reunió en Phnom Penh a los especialistas de más de 9 instituciones de Camboya y de 25 instituciones internacionales, con el objetivo de intercambiar experiencias en materia de gestión de archivos digitalizados relacionados con el genocidio. La conferencia ayudó también a informar sobre el proceso de transformación del Museo en un sitio educativo para la paz en apoyo a los esfuerzos de reconciliación. 

El Museo del Genocidio de Tuol Sleng abrió sus puertas en 1979 en el sitio de la antigua cárcel y centro de interrogatorios y exterminio “S-21”, en Phnom Penh, operado por el régimen de “Kampuchea Democrática”, más conocido como “régimen de los Jemeres Rojos”. Entre 1975 y 1979 más de 18.000 prisioneros fueron interrogados, torturados y asesinados en este lugar o en el campo de exterminio de Choeung Ek.

La conferencia ha sido organizada en el marco del “Proyecto de conservación y digitalización de los archivos del Museo del Genocidio de Tuol Sleng”, establecido por la UNESCO en colaboración con el Ministerio de Cultura y Bellas Artes de Camboya, y gracias al generoso apoyo financiero de la Agencia Coreana de Cooperación Internacional (KOICA).

Cientos de miles de páginas que documentan los crímenes perpetrados por los Jemeres Rojos fueron recuperadas tras la caída del régimen. Hoy en día, estos archivos se conservan en el Museo del Genocidio de Tuol Sleng y forman parte de la colección más completa de documentos sobre el sistema carcelario de Kampuchea Democrática. Los archivos del Museo fueron inscritos en el Registro de la Memoria del Mundo de la UNESCO en 2009.

El proyecto de archivos del TSGM tiene como objetivo promover la paz y el diálogo intercultural, facilitar los esfuerzos de reconciliación y ampliar las iniciativas de sensibilización, fundamentalmente mediante la preservación y digitalización de los archivos del Museo. Una vez que sean digitalizadas las 400.000 páginas de archivos podrán ser incorporadas a una base de datos para facilitar el acceso de los camboyanos de regiones rurales, los jóvenes e investigadores internacionales, entre otros, a esta información.

Durante la apertura de la conferencia, SE Chuch Phoeurn, Secretario de Estado en representación del Ministerio de Cultura y Bellas Artes, hizo un llamamiento a “las instituciones nacionales e internacionales, así como a las ONG que dirigen proyectos sobre las cuestiones relativas al régimen de los Jemeres Rojos, para que trabajen conjuntamente con el Museo con miras a contribuir a la educación de los jóvenes a favor de la paz y la memoria en Camboya.”

El trabajo de los historiadores y especialistas puede ser considerado como contribución esencial durante este proceso, explicó el Sr. Sardar Umar Alam, representante de la UNESCO en Camboya, “al presentar los hechos y relatos históricos, al educar a la joven generación para que se implique de manera significativa con su pasado, a fomentar la verdad y servir de portavoz a aquellos que ya no pueden expresarse.”  

En su discurso de apertura, el Dr. Datuk Azemi Abdulaziz, Director General de los Archivos Nacionales de Malasia, subrayó el valor de los archivos relacionados con las atrocidades masivas, que constituyen pruebas documentales sobre el pasado y tienden “puentes hacia el presente y el futuro”. Este vínculo entre el pasado, el presente y el futuro ha sido el hilo conductor de esta conferencia de tres días de duración, de los debates dirigidos por especialistas y los intercambios con los estudiantes locales invitados a participar en la segunda jornada de la conferencia.

Karel Francapane, coordinadora principal de la UNESCO en materia de educación sobre las cuestiones relativas al Holocausto y otros genocidos, subrayó el papel que puede desempeñar la educación al respecto: “Al no reconocerse ni aceptarse la existencia de pasados violentos y de traumas que se relacionan con estos se corre el riesgo de resquebrajar la cohesión social y de dejar que subsistan agravios y estereotipos que pueden provocar divisiones. La educación, en particular mediante la enseñanza de la historia, puede contribuir a aclarar los procesos en que se abordan los pasados violentos, a la vez que facilita la comprensión de los hechos ocurridos y la manera en que esta historia sigue dando forma a la sociedad actual.’’

Una joven participante explicó que: “El proyecto de los archivos del Museo será de mucha utilidad para la educación general en Camboya. A menudo nos resulta difícil encontrar informaciones específicas en lengua jemer sobre la historia de los Jemeres Rojos. Estos archivos nos ayudarán a llevar a cabo investigaciones importantes sobre nuestra propia historia.”

Los debates de la segunda jornada pusieron de relieve el efecto más importante del proyecto de digitalización, que incita al diálogo en el seno de la sociedad camboyana, ya que mediante los archivos de Tuol Sleng los jóvenes del país siguen oyendo las voces de las víctimas de los Jemeres Rojos. Mientras los destinos y relatos individuales de las víctimas tiene aún influencia la sociedad camboyana a todos los niveles, el acesso a estos recursos permitirá que los jóvenes de Camboya se posicionen y se comprometan en un diálogo proactivo con respecto al pasado, el presente y el futuro de su país.

La UNESCO se ha comprometido a promover la educación sobre las cuestiones relativas al genocidio como manera de sensibilizar a los alumnos acerca de las causas, dinámicas y consecuencias de estos crímenes y de reforzar la resiliencia de cara a todas las formas de discriminación. Para obtener más información sobre las actividades de la UNESCO en este ámbito.