Cómo las mujeres jóvenes de las universidades de Zimbabwe logran que las mentalidades evolucionen

21/04/2020

Cuando Evernice Munando creó el Female Students Network Trust (FSNT) en 2005, era muy raro que se eligieran mujeres jóvenes en los sindicatos estudiantiles influyentes de Zimbabwe que funcionan como centros de formación de los futuros dirigentes políticos del país.

Evernice explica que el acoso sexual y la discriminación son las mayores dificultades a las que deben hacer frente las mujeres jóvenes en las universidades de Zimbabwe.

Según un estudio reciente del FSNT y de la Comisión Nacional de Zimbabwe ante la UNESCO, las normas de género tradicionales y la discriminación basada en cuestiones de género siguen prevaleciendo, fundamentalmente en las regiones rurales. No obstante, parece que en los centros urbanos se está produciendo un cambio progresivo en las mentalidades patriarcales y los estereotipos que mantienen a las niñas a la zaga.

En 2019, el FSNT, galardonado con el Premio de la UNESCO para la Educación de las Niñas y las Mujeres, celebró la elección de tres mujeres para la presidencia de sindicatos estudiantiles y la elección de numerosas otras para diversos puestos directivos en las organizaciones estudiantiles.

Encuentro con Abiona, una joven dirigente

Abiona Mataranyika, una estudiante de 22 años de edad que marcó la historia al convertirse en la primera mujer elegida para la presidencia del consejo estudiantil de representantes de la Universidad de Zimbabwe, la más antigua y prestigiosa de las instituciones de este tipo en el país.

“Era la persona más feliz del mundo porque pude probar que la sociedad estaba equivocada. Era como si un horizonte de posibilidades se abriese y que me correspondía ser la primera a penetrar en él.” 

Abiona, rememora el día en que ganó las elecciones

Como otras dirigentes el mundo, Abiona fue objeto de muchos ataques personales, amenazas, rumores y ciberacoso, así como de violencias el día de la elección, en que ocho personas fueron detenidas por participar en disturbios ocurridos delante del edificio del sindicato estudiantil.

Abiona explica: “Aunque numerosas organizaciones de Zimbabwe abogan por el empoderamiento de las mujeres, todavía tenemos que hacer frente a una fuerte reticencia por parte de los hombres. Incluso con idénticas cualificaciones y logros, a las mujeres se les considera menos competentes que a sus homólogos masculinos, algo que me incitó a presentar mi candidatura para la presidencia. Deseaba romper el mito que pretende que las mujeres no son capaces de ocupar puestos como estos.”

Cambio de mentalidades

Para Evernice, el número creciente de mujeres jóvenes elegidas para puestos directivos en las universidades demuestra que el intenso trabajo del FSNT y de otras organizaciones rinde frutos.

“Hemos observado, por ejemplo, que los hombres jóvenes entienden mejor lo que es el acoso sexual”, declaró. Esto proporciona a las mujeres jóvenes un entorno mucho más favorable en las universidades.

La candidatura de Abiona fue aprobada y respaldada por uno de los movimientos políticos estudiantiles principales del país, y numerosos miembros masculinos llevaron a cabo una campaña muy activa en favor de su elección. “No podemos negar que la actitud de los hombres ante el liderazgo femenino ha evolucionado profundamente”, afirmó.

Hoy en día, Abiona está decidida a valerse de su posición especial de primera mujer presidenta del consejo estudiantil de representantes de su universidad para representar el punto de vista de todos los estudiantes. Asimismo, desea encontrar soluciones innovadoras para cambiar las políticas de gobernanza y mejorar la vida en los recintos universitarios, que representan en 60% de los estudiantes. 

En el marco de sus funciones, Abiona prevé organizar, en colaboración con el FSNT, coloquios sobre el empoderamiento de las mujeres dirigidos a todos los estudiantes interesados, a partir de la reapertura de la universidad, cerrada actualmente por la pandemia del COVID-19.

El liderazgo de Abiona estimula a otras jóvenes a seguir su ejemplo. Esto demuestra la importancia de los modelos y la evolución gradual de las mentalidades que tiene lugar en los recintos universitarios de todo el país.

“Hasta que las niñas y las mujeres no puedan participar plenamente en las funciones de responsabilidad, los cambios que con urgencia necesitamos todos en Zimbabwe y en otras partes no se podrán alcanzar.”

Abiona

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Este artículo fue publicado por primera vez en el blog Educación para Todos.