25ª edición del Día Mundial de la Libertad de Prensa refuerza rol guardián de los medios

04 mayo 2018

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25ª edición del Día Mundial de la Libertad de Prensa refuerza rol guardián de los medios
© Presidency Ghana

Novecientos participantes internacionales asistieron a la celebración emblemática de la UNESCO del Día Mundial de la Libertad de Prensa, que tuvo lugar en Acra, Ghana, los días 2 y 3 de mayo. Alrededor de 90 nacionalidades estuvieron presentes en el evento, organizado por la UNESCO y el Gobierno de Ghana.

Durante dos días de presentaciones y debates, los participantes discutieron el papel del periodismo como guardián de la sociedad y la relación entre los medios, el poder judicial y el estado de derecho.

La entrega del Premio Mundial de Libertad de Prensa UNESCO / Guillermo Cano al fotoperiodista egipcio Mahmoud Abou Zaid, también conocido como Shawkan, fue uno de los eventos más destacados de la jornada. Shawkan está encarcelado en Egipto desde 2013, cuando fue arrestado en el transcurso de la cobertura de una protesta y corre el riesgo de la pena de muerte.

La ceremonia de entrega del Premio estuvo a cargo del Presidente de la República de Ghana, Nana Akufo-Addo, y el Director General adjunto de la UNESCO, Getachew Engida.

Durante el evento, el presidente Akufo-Addo declaró que el pueblo de Ghana siempre defenderá el derecho a la libertad de expresión debido a su determinación de construir una sociedad libre y abierta con una gobernanza responsable. Refiriéndose a la derogación de la Ley de Difamación Criminal en Ghana en 2001, Akufo-Addo dijo: “Prefiero los medios ruidosos, bulliciosos, a veces difamatorios de hoy, que el monótono, elogioso y adulador tono de los medios de ayer. Los medios ghaneses, de hecho, han enriquecido el gobierno de la nación por su curiosidad, sus capacidad de investigación y su persistencia”.

En la apertura de la conferencia, Nnenna Nwakanma, Gerente principal de políticas de la Fundación World Wide Web, recordó a los participantes el gran cambio en el panorama de los medios desde 1991, cuando la Declaración de Windhoek sobre Medios Libres, Independientes y Plurales dio lugar a la creación del Día Mundial de la Libertad de Prensa. En ese momento, Internet aún era desconocido para la inmensa mayoría. Muy diferente al mundo de hoy, en el que se calcula que por primera vez en la historia de la Humanidad a finales del 2018 la mitad de la población mundial estará en línea. Para Nwakanma esto significa “Nuevos escritores. Nuevos editores. Nuevas herramientas. Nuevos puntos de venta. Nuevos lectores. Grandes oportunidades. Oportunidades para conectar más. Oportunidades para diseminar. Oportunidades para hacer más”.

Durante la segunda sesión plenaria de la Conferencia, los oradores debatieron acerca de los riesgos que enfrentan los periodistas de investigación, especialmente cuando sacan a la luz la corrupción y la negligencia política. Stephanie Busari, Editora Digital de África en CNN, captó la esencia de la discusión diciendo: “Puedes matar, pero no puedes matar las historias”. Esta sesión también contó con la participación de José Ugaz, ex abogado estatal ad-hoc del Perú, Oluwatoyosi Ogunseye, jefa de África Occidental del Servicio Mundial de la BBC, Will Fitzgibbon, del Consorcio de Periodismo de Investigación, Petra Caruana Dingli, periodista de Malta, y Job Rabkin, editor de investigaciones en Channel 4.

En su discurso de apertura, Rabkin explicó la investigación encubierta de su equipo a Cambridge Analytica, la cual expuso los métodos corruptos de la empresa de análisis de datos destinados a influir en los resultados de las elecciones, incluso durante las últimas elecciones presidenciales en los Estados Unidos. Su intervención coincidió con la noticia de que Cambridge Analytica se declaraba en bancarrota. Rabkin recordó a los participantes que la tecnología está cambiando tan rápido y se está extendiendo tan ampliamente que la ley en la mayoría de los países está rezagada. “Eso significa que nosotros, la prensa, a menudo somos la última línea de defensa”, dijo.

Al final de la conferencia, los participantes adoptaron la Declaración de Accra, que hace un llamado a los Estados Miembros de la UNESCO para que establezcan mecanismos nacionales dedicados a la seguridad de los periodistas y respeten las decisiones judiciales de los tribunales regionales de derechos humanos. También hace un llamamiento a la UNESCO para que siga brindando a los periodistas capacitación en seguridad y protección digitales.

La exposición anual de fotografías de prensa que se llevó a cabo durante la conferencia mostró el trabajo de los galardonados de uno de los premios de fotoperiodismo más reconocidos. Además, la UNESCO y el colectivo de arte alemán Wahrheitskämpfer (Truth Fighters) exhibieron retratos de 50 periodistas asesinados.

La Sala de prensa para jóvenes, integrada por 40 jóvenes periodistas de diversas nacionalidades, hizo una extensa cobertura especial de todos los actos.

Otro centenar de eventos organizados por la UNESCO y otras entidades marcaron las celebraciones del Día Mundial de la Libertad de Prensa en todo el mundo.