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La fiebre del jazz en los suburbios negros de Sudáfrica

Las cantantes Abigail Kubeka, Thandi Klaasen, Dolly Rathebe y Mara Louw interpretando en 1998 canciones de los años 1950 durante una conmemoración de la ominosa destrucción de la barriada multirracial de Sophiatown (Johannesburgo), decretada en 1955 por el régimen segregacionista sudafricano.

Fotos: Jürgen Schadeberg

Texto: Katerina Markelova, UNESCO

Autor del emblemático retrato de Nelson Mandela, tomado en 1994 ante los barrotes de la que fue su celda en el penal de Robben Island, el fotorreportero Jürgen Schadeberg captó también con su cámara momentos culminantes de la historia del jazz sudafricano*. Fruto del encuentro de este excepcional artista con el efervescente y protestatario universo musical de los jazzistas de Sudáfrica fue una serie de instantáneas de gran riqueza, autenticidad y valía documental e histórica, de la que se presentan aquí varios ejemplos. 

Nacido en Schadeberg (Alemania), emigró en 1950 a la por entonces Unión Sudafricana. Apenas había cumplido 19 años y su país adoptivo acababa de implantar un régimen de segregación racial total: el apartheid. En Sophiatown, barrio multirracial de Johannesburgo, y en los suburbios donde se iban concentrando las poblaciones negras expulsadas paulatinamente del centro de las ciudades, el joven fotógrafo trabó amistad con toda una joven generación de músicos negros –autodidactas en su gran mayoría– que con un nuevo estilo inimitable habían empezado a ocupar el proscenio del jazz autóctono, con los ojos siempre puestos en el lejano Manhattan. Schadeberg dirá años después que “el jazz estadounidense, adaptado y africanizado, iba cobrando en Sudáfrica una tonalidad única en su género: la de los suburbios negros segregados”. En estas barriadas populares dieron sus primeros pasos artísticos muchas futuras estrellas mundiales del jazz, como la cantante Miriam Makeba, el trompetista Hugh Masekela y el pianista Abdullah Ibrahim. Forzados a exilarse a países de Europa y a Estados Unidos, muchos de estos intérpretes pusieron su talento y fama al servicio de una lucha sin tregua contra el apartheid

Jürgen Schadeberg captó con el objetivo de su cámara el espíritu de toda una época de Sudáfrica, las aspiraciones de su población y el combate contra la segregación racial. Esto le valió ser arrestado en varias ocasiones y más tarde, en 1964, se vio obligado a emprender el camino del exilio. A Schadeberg se le considera el padre de la fotografía documental creativa sudafricana. En el decenio de 1950 formó a toda una generación de fotorreporteros sudafricanos, en su calidad de director artístico de Drum [Tambor], la revista cultural por excelencia de las comunidades negras urbanas de ese país. 

Este reportaje fotográfico se publica con motivo de la conmemoración del Día Internacional del Jazz, celebrado anualmente el 30 de abril. Estaba previsto que la edición de 2020 de esta jornada conmemorativa tuviera lugar en Ciudad del Cabo (Sudáfrica), pero se anuló debido a la pandemia del covid-19 y los conciertos y eventos programados se difundieron por Internet.

Les invitamos a leer nuestras entrevistas con los jazzmen más famosos del mundo.

Año 1954, Hugh Masekela es el adolescente que contempla con sus compañeros de la banda de jazz Huddleston el instrumento que le ha regalado Louis Armstrong. Con el correr del tiempo, Hugh llegó a ser uno de los trompetistas de jazz más famosos del mundo.

Año1962, el trompetista Mongezi Feza y el saxofonista Dudu Pukwana del célebre sexteto Blue Notes durante una sesión de jazz en un sótano del barrio de Hillbrow (Johannesburgo).

Fundador en 1959 de Jazz Epistles, el grupo de bebop más importante de Sudáfrica, el afamado pianista Abdullah Ibrahim tuvo que exilarse a Nueva York en el decenio de 1960. En esta foto de 1979, le vemos tocando en la boda de un amigo celebrada en esta ciudad.

Formada en el arte del bel canto en el Technikon de Pretoria, Gloria Bosman es una de las figuras más importantes de la nueva generación de jazzistas de Sudáfrica, 2001.

*Jazz, Blues & Swing: Six Decades of Music in South Africa [Jazz, Blues y Swing – Seis decenios de música en Sudáfrica]. Libro de fotografías de Jürgen Schadeberg con textos de Don Albert, Gwen Ansell, Darius Brubeck y Hotep Idris Galeta (David Philip Publishers, Claremont, 2007).