Mil millones de analfabetos: el desafío

Nuestro mundo está más densamente poblado y es más complejo pero también más solidario que hace treinta años, cuando la Unesco definió al analfabeto como aquella persona incapaz de leer, escribir y comprender un texto sencillo y breve sobre hechos relacionados con su vida cotidiana.

Más densamente poblado, pues la población mundial ha pasado de 3.000 millones de habitantes en 1960 a 5.300 millones en la actualidad. Los colosales esfuerzos realizados para combatir el analfabetismo no han logrado seguir el ritmo vertiginoso del crecimiento demográfico. Todavía hay en el mundo aproximadamente mil millones de adultos que no saben leer y escribir.

Más complejo: la revolución tecnológica en el ámbito de las telecomunicaciones y de la informática obliga a definir nuevamente el concepto de analfabetismo. En los países industrializados ese problema, que se consideraba resuelto gracias a la enseñanza gratuita y obligatoria, se resiste a desaparecer. En los países menos favorecidos, la crisis económica ha frenado los progresos logrados en la generalización de la enseñanza primaria durante el decenio de 1970.

Sin embargo, en muchos aspectos la situación no se ha modificado: el analfabetismo sigue estando vinculado al hambre, la pobreza y la exclusión, y aunque no es incompatible con ciertas formas de conocimiento y sabiduría, impide el acceso a los conocimientos modernos y la participación activa, hoy día, en la vida de la comunidad.

Frente a esta situación, está surgiendo un sentimiento de solidaridad a escala planetaria. Si bien cada país debe combatir el analfabetismo dentro de sus propias fronteras, el problema del analfabetismo mundial les afecta a todos y todos empiezan a comprender que sus esfuerzos serán ineficaces si no se mejoran también las condiciones de salud, de vivienda y de empleo.

Con este propósito se proclamó 1990 Año Internacional de la Alfabetización y también con este propósito el presente número de El Correo de la Unesco se esfuerza por mostrar a sus lectores lo que se ha hecho hasta ahora y la urgente tarea que queda todavía por realizar.

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Julio de 1990