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Claude Lévi-Strauss: miradas distantes


Lévi-Strauss y la mona Lucinda, su acompañante durante la estancia en Brasil (1935-1939).
© Claude Lévi-Strauss

Hace diez años, el 30 de octubre de 2009, falleció una de las grandes figuras de nuestro tiempo, el antropólogo francés Claude Lévi-Strauss. El Correo de la UNESCO rinde homenaje a su fiel colaborador y le invita a leer una selección de sus artículos. La mayoría de ellos fueron publicados en la década de 1950 y posteriormente fueron incluidaos en nuestro número Claude Lévi-Strauss : miradas distantes, con motivo de su centenario en 2008

“El esfuerzo de la ciencia no debe ser tan sólo ayudar al progreso de los hombres; es necesario que trabaje también por su unión y solidaridad”, afirmaba en 1951 Claude Lévi-Strauss en su primer artículo para El Correo, revista con la que iba a colaborar regularmente en el decenio de 1950, exponiendo ideas que más tarde desarrollaría en obras hoy célebres en el mundo entero.

En otro artículo, al preconizar la unificación de los métodos de pensamiento de las ciencias humanas y las ciencias exactas, señalaba que “las especulaciones de los primeros geómetras y aritméticos apuntaban más al hombre que al mundo físico”. Citaba el caso de Pitágoras, que “estaba totalmente impregnado de la significación antropológica de los números y las figuras geométricas”, y el ejemplo de los sabios de China, la India, la América precolombina y el África precolonial, que “se interesaron por el significado y las virtudes propias de los números”.

“En un primer momento nuestras ciencias se han aislado para profundizarse, pero, una vez alcanzado un determinado nivel de profundidad, consiguen volver a agruparse. Así se va verificando paulatinamente –en un terreno objetivo– la vieja hipótesis filosófica de […] la existencia universal de una “naturaleza humana”, decía el antropólogo en un documento de 1956 conservado en la Unidad de Archivos de la UNESCO, que nos ha facilitado el pleno acceso a sus fondos para que este número especial, a falta de ser exhaustivo, pudiera ser lo más diversificado posible.

La idea del papel fundamental de las ciencias en la evolución de la humanidad, y más concretamente la de la interacción entre las ciencias humanas y las exactas, constituye uno de los centros de interés esenciales de este pensador fuera de lo común, que colaboró con nuestra Organización desde su fundación, inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, como podrán ver nuestros lectores en el artículo “Claude Lévi-Strauss y la UNESCO” del antropólogo Wiktor Stoczkowski.

“Raza e historia” –texto escrito a petición de la UNESCO que ha llegado a ser una obra clásica del pensamiento antirracista– se dedicó a demostrar que era inútil combatir la idea de desigualdad de las razas, si se dejaba perdurar la tesis de la aportación desigual de las distintas sociedades al acervo común de la humanidad.

Año tras año, en sus artículos para El Correo reproducidos en este número especial, Claude Lévi-Strauss remachó esa idea, señalando sucesivamente que Occidente no había tenido en cuenta las enseñanzas de Asia, que los pueblos llamados primitivos trataban a los dementes con métodos muy parecidos a los del psicoanálisis cuando en Europa se les encadenaba, que una comida ritual de los kwakiutl no difería mucho de los banquetes de los países llamados civilizados, que todo hombre es tal porque habla, fabrica instrumentos yajusta su conducta a una serie de reglas, y no porque el material con el que fabrica su casa sea de uno u otro tipo… Con estos y otros ejemplos el antropólogo apoyaba las tesis defendidas por la UNESCO desde su creación.

Wiktor Stoczkowski relata también el conflicto que se produjo en 1971 entre Lévi-Strauss y la Organización con motivo de la intervención del antropólogo en el acto inaugural del Año Internacional de la Lucha contra el Racismo y la Discriminación Racial. El texto de esta intervención sobre el tema “Raza y cultura” se haría después famoso en el mundo entero.

Treinta y siete años después, la grabación sonora de esta intervención se hace pública por primera en este número del El Correo (versión en línea de El Correo).

El 16 de noviembre de 2005, Claude Lévi-Strauss volvió a la UNESCO para participar en los actos de celebración del sexagésimo aniversario de la Organización (en línea). Fue un momento de excepcional emoción que los lectores podrán descubrir en las diferentes secciones de este número, junto con algunos documentos manuscritos y un testimonio inédito del antropólogo aportado en una entrevista concedida a la UNESCO el 20 de noviembre de 2006, una semana después de que cumpliera 98 años.

Por primera vez en su historia El Correo recurre simultáneamente al sonido, la imagen y la escritura, para enriquecer el contenido de este número especial en homenaje a esta ilustre personalidad que va a cumplir cien años en 2008 (en línea). Porprimera vez también, la gran mayoría de los artículos publicados por Claude Lévi-Strauss en nuestra revista se han traducido al árabe, el chino y el ruso. La elaboración de este número especial nos ha ofrecido también la oportunidad de revisar las traducciones al español y el inglés publicadas antaño. A este respecto, queremos agradecer a nuestros colaboradores Francisco Vicente Sandoval y Cathy Nolan sus traducciones y el trabajo de revisión realizado en estos dos idiomas.

Por último, queremos agradecer también a nuestros colegas Jens Boel y Thierry Guednee la labor realizada para seleccionar y digitalizar documentos de archivo como el informe del 13 de marzo de 1964, en el que Lévi-Strauss formula una serie de reparos acercadel proyecto de la UNESCO de realizar una encuesta sobre las tendencias de la investigación en las ciencias sociales y humanas. Ese informe se acompaña con otros documentos que muestran el debate suscitado por este tema en aquel entonces: el “esquema del capítulo antropología” redactado un año después por Lévi-Strauss, un texto complementario del antropólogo belga Luc de Heusch y unos breves comentarios ásperos del profesor soviético Tokarev (en línea).

Jasmina Šopova, Jefe de redacción

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Mayo de 2008

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