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Muy feliz Año Nuevo alrededor del mundo

Viaje en la "alfombra mágica", fiestas, ritos y costumbres

Pra casi todo el mundo, el comienzo del nuevo año es un suceso especial, pero ya lo celebremos en el primero de enero o en cualquier otro día, seguimos una costumbre que se remonta a la aurora misma de la civilización. El Año Nuevo, en efecto, cae en días diferentes para los distintos pueblos. Puede celebrarse en febrero o en abril, en junio o en septiembre y en todas partes varían las costumbres que lo acompañan.

En el primer número del año 1954 de nuestra revista, decíamos : "Si hiciéramos un viaje alrededor del mundo en una alfombra mágica y nos asomásemos a esas fiestas en varios países, podríamos darnos cuenta de una enorme variedad de costumbres. La "fiesta de los faroles" remata dos semanas de un espectáculo alegre y ruidoso con el que celebran la llegada del nuevo año los habitantes de la China. En el Japón, el día de Año Nuevo es igualmente alegre. Por pobre que sea, un japonés estrena en ese día telas inmaculadas y dedica varias jornadas para visitar a sus viejos amigos o recibirlos en su casa. Todos los portales se adornan con ramas de pino y lucen nuevos faroles de bambú, mientras en el atrio de las casas penden coloreadas langostas y cangrejos rojos, naranjas y otros frutos que simbolizan los deseos de larga y próspera vida".

"Escocia celebra la víspera de Año Nuevo con una cordialidad que rara vez se puede superar. La tradición de que el primer paso en una casa da la suerte para todo el año, hace que todo el mundo se encuentre en las calles a medianoche, llevando pasteles, vituallas y bebidas para asegurarse la felicidad a lo largo del año que comienza. Así, a través del mundo, en Oriente, en Africa, en Europa y en el Nuevo Mundo, el Año Nuevo se celebra con complicadas fiestas. Es una ocasión para adoptar nuevas resoluciones (Año Nuevo, vida nueva), para olvidar las cosas ingratas de los doce últimos meses y procurar comenzar de nuevo".

En el mundo árabe, el "nuevo comienzo" de nuestro 1956 será el año 1376. Según el calendario copto, en Egipto y en Etiopía, ese año corresponderá al 1673. En el calendario judío, será el año 5617, mientras en el Japón será el año 31 de la Era de Showa, o del resplandeciente, nombre que se le dará al emperador Hiro-hito después de su muerte.

El año 1956 será para la Unesco el décimo aniversario de su creación. Su Conferencia general en Nueva Delhi, India, será la primera celebrada en el Lejano Oriente. En la India, la gran festividad de Diwali simboliza el triunfo de la luz sobre la obscuridad o de la verdad sobre la mentira.

El Correo de la Unesco ofrece este símbolo a sus lectores reafirmando su fe en la victoria de la educación y de la comprensión entre los pueblos sobre las fuerzas del obscurantismo y de la ignorancia.

Sumario

Cuando se reanima el fuego: el Año Nuevo en la antigüedad, por Gabrielle Cabrini

Dias que prefiguran el año, por Mircea Eliade (artículo en línea)

La Feria anual de los presagios, por Claude Lévi-Strauss (artículo en línea)

Mensajes de un mundo dichoso: Historia de las tarjetas de Año Nuevo, por Françoise Christiaen

Celebración en el mundo árabe

Las cinco noches de los Dayaks (Borneo)

Edificios de arroz: los "regalos prestados" a los dioses en Bali

Fiesta con las sombra de los Inca (El Año Nuevo en los Andes), por Alfred Metraux (artículo en línea)

India, país de los mil Calendarios, por Khushwant Singh

La Cancela de Pinos: viandas y juegos simbólicos en el Japon, por Shigeo Kimura 

La noche des rica des San Basilio: Chivos y máscaras en los países eslavos, por Eveline Falck

Faroles y petardos: Un filósofo chino recuerda el Año Nuevo, por Lin Yutang

Trompas y emblemas para alejar a los espiritus malignos (Himalaya)

 

 

 

 

 

Diciembre de 1955

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