Construir la paz en la mente de los hombres y de las mujeres

Día Internacional de la Juventud

Mensaje de la Directora General

Este año, el Día Internacional de la Juventud tiene por tema "Espacios seguros para los jóvenes". La juventud es una etapa decisiva en el desarrollo de la personalidad. Es la edad en la que nos aventuramos en lo desconocido, en la que buscamos nuevos horizontes; es un periodo de encuentros, muchas veces inolvidables; es el momento de los primeros compromisos. Sin embargo, la juventud es también un periodo de vulnerabilidad en el que las experiencias negativas pueden conducir rápidamente al retraimiento, el aislamiento y la marginación.

Garantizar "espacios seguros" a los jóvenes es crear las condiciones para el desarrollo armonioso de su personalidad y asegurar un clima de confianza en el que puedan expresar libremente su potencial y fortalecer su autoestima.

Estos espacios son, en un sentido amplio, todos los lugares y entornos donde los jóvenes interactúan entre sí. En primer lugar, son los espacios de aprendizaje y formación como escuelas, colegios y universidades. Son también los lugares de encuentro dedicados al ocio y al deporte, los espacios públicos y políticos en los que los jóvenes deben poder experimentar libremente su ciudadanía, y los espacios urbanos que deben proporcionar un entorno de calidad. Por último, se incluyen también los espacios virtuales digitales y las redes sociales que atraen a los jóvenes desde muy temprano y en los que participan activamente.

En todos estos espacios, es necesario garantizar el principio de inclusión, más allá de las diferencias de género, cultura, idioma y religión, y velar por el respeto de la libertad de expresión y la dignidad de todos. Es indispensable eliminar la discriminación, el acoso y todas las formas de violencia, ya sean insidiosas o abiertas, y ayudar a prevenir los intentos de adoctrinamiento.

Con este fin, la UNESCO pondrá en marcha este año el proyecto "Espacios para los jóvenes". Se trata de crear redes que operen a diferentes escalas geográficas (local, nacional y regional) y que reúnan no solo a jóvenes, sino también a representantes políticos, investigadores, empresarios y líderes de opinión. El objetivo es que los jóvenes participen en la elaboración de los programas que corresponden al mandato de la UNESCO (educación, cultura, ciencia, comunicación e información), se integren en la adopción de decisiones y se conviertan en agentes plenamente activos en la vida social y política.

"¿Quién sino los jóvenes para saber lo que hay en sus corazones?", escribió Patti Smith en su novela Éramos unos niños. En este Día Internacional, invito a los agentes de la sociedad civil, los encargados de la formulación de políticas y los empresarios a idear nuevas formas de colaboración capaces de aprovechar el vasto potencial de la juventud y permitirle expresar lo que la hace única y prometedora.

Audrey Azoulay,Directora General
Mensaje con motivo del Día Internacional de la Juventud 2018