Mejorar el manejo sustentable de las aguas subterráneas

Esta área focal aborda los temas de seguridad y confiabilidad de los recursos hídricos subterráneos como una necesidad vital para la vida humana, el desarrollo social y económico, la reducción de la pobreza y el funcionamiento saludable de los ecosistemas. El manejo sustentable de las aguas subterráneas se basa en enfoques holísticos, multidisciplinarios y ambientalmente sólidos, así como en estudios que incluyen la cantidad y calidad de las aguas subterráneas, las relaciones entre aguas subterráneas y aguas superficiales, y entre ecosistemas dependientes de las aguas subterráneas y planeación y prácticas de uso del suelo. Estos estudios toman en consideración tradiciones éticas, religiosas y culturales de la sociedad y deberán basarse en un enfoque participativo donde queden incluidos los responsables de tomar decisiones y formular políticas, científicos especialistas en temas de agua, administradores, expertos en planeación, partes interesadas en los recursos hídricos y el público en general. Esta área focal aborda los atributos cuantitativos del manejo de los recursos hídricos y su protección, mientras que los atributos cualitativos de las aguas subterráneas se abordan en el Área Focal 2.4.

El desarrollo sustentable de los recursos hídricos subterráneos y su manejo dependen en gran medida del conocimiento de los sistemas de acuíferos, de la recarga espacial y temporal de las aguas subterráneas y de la tasa de descarga, así como del almacenamiento de aguas subterráneas. Los cambios demográficos y el crecimiento poblacional en varias regiones y su correspondiente incremento en la demanda de aguas subterráneas para satisfacer las necesidades de agua potable, así como el impacto del cambio climático en las condiciones de las aguas subterráneas son otros factores que tienen que ser estudiados para garantizar un manejo sustentable de las aguas subterráneas. Se debe dar atención específica al manejo de recursos hídricos subterráneos no renovables, cuya explotación siempre lleva a una reducción en las existencias de este recurso.

Objetivos Específicos

  • Promover medidas para abordar los principios de manejo sustentable de recursos hídricos subterráneos e incorporarlos a los Planes Maestros de Agua Nacionales como documentos base del país para un manejo integrado y ambientalmente sólido de protección de los recursos hídricos.
  • Abordar métodos sólidos de desarrollo, explotación y protección de los recursos hídricos subterráneos para minimizar los efectos colaterales tanto sociales como ecológicos en las poblaciones y en los sistemas de suministro de agua, así como proponer medidas apropiadas de rehabilitación y reabastecimiento de acuíferos agotados.
  • Manejar y equilibrar demandas en competencia por los recursos hídricos subterráneos, especialmente en regiones áridas y semiáridas, con el fin de reducir los riesgos asociados con el impacto de la sequía por medio del uso de modelos relevantes, considerando la disponibilidad limitada de datos sobre aguas subterráneas en los países en desarrollo.
  • Desarrollo de nuevos mapas de recursos hídricos subterráneos y visualizaciones a varias escalas, directrices, estándares y métodos para la evaluación, mapeo y presentación de los recursos hídricos subterráneos en extensión de área y de naturaleza tridimensional (WHYMAP)
  • Fortalecimiento de las políticas de gobernanza de las aguas subterráneas y de los derechos de los usuarios en situaciones de emergencia (desastres naturales, eventos de contaminación inducidos por el ser humano), así como el aumento en la concientización del público en cuanto al manejo de los recursos hídricos subterráneos en caso de emergencia, basándose en la experiencia y conocimiento históricos.