Adaptación a los impactos del cambio climático en los sistemas acuíferos

Esta área focal busca evaluar los impactos a mediano y largo plazo del cambio climático sobre los recursos hídricos subterráneos y establecer un sistema de mitigación relevante y estrategias de adaptación a escala local, regional y global. Recientemente se han realizado algunos estudios sobre el impacto potencial del cambio climático en las aguas subterráneas, tomando como referencia su relación con las aguas superficiales. El efecto directo más importante que tiene el cambio climático sobre las aguas subterráneas está asociado con los patrones de recarga. La distribución espacial y temporal de la precipitación, temperatura del aire, evapotranspiración, humedad del suelo, niveles de mantos freáticos y tiempo de respuesta de los acuíferos son los principales factores naturales que controlan la recarga de las aguas subterráneas en diferentes zonas climáticas. La reacción de los acuíferos profundos, no renovables y de los acuíferos fósiles a los impactos del cambio climático durará siglos o milenios; la reacción de los acuíferos superficiales, kársticos o costeros puede durar, en lo que se refiere a recarga de aguas subterráneas, sólo cuestión de semanas, meses o años.

Los modelos de predicción y cuantificación de la respuesta de los sistemas hídricos subterráneos ante el impacto del cambio climático enfrentan serias incertidumbres debido a que no existen datos globales consistentes sobre suelos y recursos hídricos subterráneos. Para calibrar los modelos hidrológicos para simulación de cambios en el espacio y tiempo de la recarga, descarga y almacenamiento de aguas subterráneas, así como para la inclusión del componente de agua subterránea en los modelos de superficie, se requieren mejoras en el monitoreo terrestre y satelital de aguas subterráneas y en la evaluación de los datos arrojados por el monitoreo. Los acuíferos costeros susceptibles al agotamiento y el consiguiente descenso del nivel de la tierra, que a su vez contribuye al aumento del nivel del mar, son factores que necesitan particular atención.

Es necesario analizar y cuantificar los impactos potenciales del cambio climático sobre la calidad y cantidad de las aguas subterráneas en términos de los efectos sociales, económicos y ambientales, así como de riesgos para la población y los ecosistemas dependientes de los recursos hídricos subterráneos. Se desarrollarán varias actividades en el marco del proyecto GRAPHIC, cuya continuación se ha propuesto en la octava fase del PHI.

Objetivos Específicos

  • Identificar y evaluar la potencial influencia del cambio climático sobre diferentes tipos de acuíferos y bajo distintas condiciones climáticas, geográficas, hidrogeológicas e hidroquímicas y proporcionar información relevante para la creación de modelos adecuados para predecir y evaluar los impactos del cambio climático en sistemas acuíferos específicos (p.ej. superficiales, costeros, kársticos, profundos y no renovables).
  • Incrementar la concientización del público sobre la importancia y vulnerabilidad de los recursos hídricos subterráneos y proponer medidas de adaptación en el contexto de la influencia del cambio climático sobre los acuíferos en los países en vías de desarrollo, preferentemente en aquellos que se encuentran en regiones áridas y semiáridas.
  • Promover el incremento en el almacenaje de agua subterránea en acuíferos, con el fin de crear una mayor seguridad hídrica previendo los potenciales impactos del cambio climático, así como llevar a cabo estudios de caso, de preferencia enfocados en regiones afectadas por sequías con regularidad.
  • Ampliar e integrar métodos de monitoreo terrestres y satelitales, con el fin de mejorar la identificación de los impactos del cambio climático sobre la recarga y el almacenamiento de aguas subterráneas y proporcionar una evaluación de marcadores paleolíticos, presentes y futuros de intrusión de agua marina en los acuíferos costeros.
  • Mejorar y desarrollar metodologías apropiadas y modelos para predecir y evaluar el impacto del cambio climático en los recursos hídricos subterráneos a escala regional y de islas pequeñas.