Toolkit para Caudales Ambientales

Introducción

En la gestión del recurso hídrico es relevante identificar y cuantificar el recurso con el que se dispone, a partir de ahí será posible administrar y otorgar el agua necesaria para los diferentes usos previstos y solicitados en una cuenca o en un sistema hídrico limitado por parámetros políticos. En este orden, es imprescindible saber en primer lugar con cuánta agua se cuenta y cuando está disponible, a continuación, deben ser identificadas las restricciones ecológicas y socioeconómicas existentes y analizar cómo se impacta el sistema al atender una nueva demanda.

Desde inicios del siglo XX, en las áreas del planeta donde hay escasez de agua, inició la discusión y búsqueda de respuestas para atender el tema enmarcado primero en el término caudal ecológico y que posteriormente derivó en el concepto caudal ambiental. A medida que los conflictos por el agua se han presentado por diferentes motivos alrededor de todo el planeta, el tema del caudal ambiental tomó una importancia global y ha sido incorporado en las agendas y acuerdos de conferencias mundiales y definidas acciones prioritarias en las organizaciones de naciones unidas, agencias de financiamiento y organismos estatales y organizaciones no gubernamentales. No hay duda en este momento de la prioridad del tema, sin embargo, por lo diverso de la problemática en torno al agua, existe una gran variedad de opciones y metodologías para buscar resolverlo.

Si se entiende como una oportunidad contar con este gran abanico de opciones, que contempla más de 200 metodologías para identificar el caudal ambiental que aplica en la atención de una demanda de agua, se está en la mejor posición de encontrar una metodología que se ajuste a las necesidades y condiciones particulares de un caso específico y que se puede resolver con recursos definidos.

La caja de herramientas que se pone a su disposición tiene como objetivo dar los elementos necesarios para seleccionar la metodología adecuada para tomar una decisión en cuanto al caudal ambiental aplicable a un caso particular. Se pretende que el equipo de trabajo esté en la posibilidad de entender su problema o situación y encontrar las opciones que mejor le aplican. No hay una receta única, pero si requisitos básicos que se deben cumplir para dar una solución integral, según la escala y complejidad de la situación a resolver.

 

Entender el problema

Encontrar una respuesta para definir el caudal ambiental aplicable a una situación particular pasa en primer lugar por entender que es caudal ambiental y para ello nos vamos a apoyar en la definición que por consenso de adoptó en una reunión sobre caudales ambientales donde participaron representantes de todo el mundo en Brisbane, Australia en el 2007. (Página PHI, UNESCO www…) Declaración completa en Anexo 1).

 

El caudal ambiental fue definido como la cantidad, periodicidad y calidad del caudal de agua que se requiere para sostener los ecosistemas dulceacuícolas, estuarinos y el bienestar humano que depende de estos ecosistemas

 

Se trata entonces de identificar, cuando se va a autorizar un aprovechamiento del recurso, cual es el régimen de caudal (cantidad, periodicidad y calidad) que se puede mantener en el río para que se asegure el sostenimiento del ecosistema y de los usos y bienestar de las comunidades que dependen de ellos.

En función de entender el problema, hay que iniciar con conocer el sistema hidrológico, el ecosistema que depende de él, las condiciones del ambiente socieconómico y la dependencia de este en el sistema, luego se debe caracterizar y dimensionar  el aprovechamiento que se realizaría para identificar en qué forma se impactaría el régimen de caudal, este ejercicio se puede realizar mediante la utilización de indicadores y la modelación de diferentes escenarios, lo que permitiría visualizar de previo la combinación de factores que permitirían un aprovechamiento en determinadas  condiciones y si fuera necesario, una recomendación de ajustes al aprovechamiento (proyecto) para que se cumpla el caudal ambiental.

Si bien todo parece muy complejo y de hecho lo es, es posible desagregar las partes para ir analizando paso a paso y llegar a una solución integral, racional y acorde a la dimensión del proyecto y las condiciones del sistema hidrológico.

En los diferentes apartados de esta caja de herramientas, se van a encontrar con los instrumentos que podrán seleccionar para resolver su situación, cada profesional y cada técnico involucrado deberá hacer uso de su conocimiento y experiencia, pero lo más importante es que tendrá que formar parte de un equipo para resolver el problema en forma conjunta.

Las complejas relaciones entre el medio físico, el ecológico, el social y la propuesta de proyecto requieren de una lectura realista y analítica por parte del profesional, pero es en el análisis integral donde se logra, con la interacción multiprofesional, encontrar las respuestas adecuadas bajo la consideración de muchos ojos y muchos cerebros y también de muchos oídos abiertos a escuchar a los demás.

 

Instrucciones

¿Como utilizar esta caja de herramientas?

Como se expuso anteriormente, no hay receta válida para toda ocasión. Las herramientas que se presentan le servirán para ir construyendo la realidad que el equipo va a ir descifrando.

La caja de herramientas contempla cinco módulos o instrumentos, entre los cuales puede navegar en cualquier secuencia, según los va necesitando, solo haga click en la pestaña del módulo que desea desplegar.

 

 

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