Salvaguardia de la Ciudadela de Erbil para proteger el alma del Iraq

El 2 de noviembre, la Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, visitó la Ciudadela de Erbil, sitio inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO durante la reunión del Comité del Patrimonio Mundial de 2014. En el curso de la visita, la Sra. Bokova entregó al Primer Ministro del Gobierno Regional del Kurdistán, el Sr. Nechirvan Barzani, el certificado de inscripción de la Ciudadela en la Lista.

En esta ocasión, la Directora General estuvo acompañada por el Gobernador de Erbil, el Sr. Nawzad Hadi Mawlood, el Ministro de Cultura y de la Juventud del Gobierno Regional del Kurdistán, el Sr. Khalid Doski, el Ministro de Municipios y Turismo del Gobierno Regional del Kurdistán, el Sr. Newroz Mawlood Amin, y el Jefe de la Alta Comisión para la revitalización de la Ciudadela de Erbil, el Sr. Dara Al-Yaqoobi. También estuvieron presentes numerosos representantes extranjeros, de la comunidad local y de los medios de comunicación.

El Primer Ministro agradeció a la UNESCO el apoyo prestado para restaurar la Ciudadela y su designación.

“Es un gran motivo de orgullo para nosotros, para todo el pueblo del Iraq”.

El Primer Ministro destacó la importancia del compromiso personal de la Directora General, como testimoniaba su decisión de hacer entrega personalmente del certificado de inscripción en Erbil.

El Gobernador habló de la intensa cooperación con la UNESCO en todos los aspectos de la conservación de la Ciudadela y destacó el amor y el orgullo que las mujeres y los hombres del Iraq sienten por su patrimonio.

“Con esta inscripción celebramos el valor excepcional de la Ciudadela de Erbil”, dijo Irina Bokova, “y la contribución que desde hace siglos las personas de esta tierra aportan a la humanidad. Esta historia nos pertenece a todos y tenemos la responsabilidad de defenderla de todas las amenazas”.

Irina Bokova aseveró que “la inscripción de la Ciudadela constituye también un momento solemne, porque esta historia y estos valores son hoy objeto de ataques”.

Además de la crisis humanitaria, dijo que el país padece actos de limpieza y erradicación culturales y de saqueo de los bienes culturales.

“Los terroristas atacan la cultura porque quieren atacar el alma del pueblo iraquí para debilitar las bases de la futura reconciliación”, subrayó Irina Bokova.

En este contexto, la Directora General afirmó que debemos mantenernos firmes en nuestra determinación común de defender el patrimonio y la diversidad culturales iraquíes: “Esta ha de ser nuestra respuesta al extremismo: el fortalecimiento de la tolerancia y la confianza”.

“Salvar el pasado del Iraq es esencial para salvar el futuro de este país y para nuestra historia colectiva. Esto es lo que significa esta inscripción”.

“Debemos hacer frente a las fuerzas que intentan dividir el Iraq, porque atacan la humanidad que todos compartimos”.

La Ciudadela de Erbil, primer sitio del Patrimonio Mundial de la región del Kurdistán iraquí, es un asentamiento fortificado que se sitúa sobre un imponente tell de forma ovoidal. Un tell es un montículo creado por numerosas generaciones de personas que viven y construyen en el mismo lugar durante largos períodos. Un muro continuo de altas fachadas del siglo XIX transmite aún la impresión visual de fortaleza inexpugnable y domina la ciudad de Erbil. La Ciudadela tiene una peculiar forma de abanico que data de finales del periodo otomano de Erbil. Existen registros históricos escritos e iconográficos que documentan la antigüedad de los asentamientos en el sitio (Erbil corresponde a la antigua Arbela, importante centro religioso y político asirio), mientras que los hallazgos e investigaciones arqueológicos indican que el montículo esconde los diferentes niveles y restos de asentamientos anteriores.

La Ciudadela se suma a otros tres sitios iraquíes inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO: Ashur (Qal'at Sherqat), Hatra y la ciudad arqueológica de Samarra.

La Directora General agradeció al Primer Ministro, al Gobernador y a la comunidad local su compromiso con la salvaguardia de la Ciudadela.

“Es un honor para la UNESCO colaborar tan estrechamente, por conducto del proyecto de revitalización de la Ciudadela de Erbil, con la provincia de Erbil y la Alta Comisión para la revitalización de la Ciudadela de Erbil, ocuparnos de la protección y conservación del sitio, preparar el marco y las directrices para la gestión de la zona de protección y un plan de gestión para el desarrollo sostenible del sitio, y apoyar la candidatura de la Ciudadela”.

Al hacer entrega del certificado, Irina Bokova prometió que la UNESCO seguiría apoyando al pueblo del Iraq en todos sus empeños.