Presentación en las Naciones Unidas de nuevas herramientas pedagógicas para el proyecto de la Historia General de África

Naciones Unidas, 10 de julio – La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) organizó, junto con el Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas, una mesa redonda sobre el tema “La Historia General de África: enseñar y aprender acerca del patrimonio africano” en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York.

La mesa redonda tuvo por objeto sensibilizar sobre la importancia de incorporar la enseñanza de la historia de África en todos los niveles del sistema educativo con miras a combatir los estereotipos y prejuicios raciales dirigidos contra los afrodescendientes y poner de relieve la importancia de África en la historia de la humanidad. Los debates se centraron en la cuestión de cómo integrar el proyecto de la Historia General de África en los planes de estudio nacionales de manera a contribuir a la aplicación del plan de acción para el Decenio Internacional de los Afrodescendientes. 

“África es la cuna de toda la humanidad, y un mejor conocimiento de la historia de África resulta decisivo para promover la ciudadanía mundial en el mundo actual. La Historia General de África es un proyecto emblemático de la UNESCO, y no habría legado más enriquecedor que incorporar esta historia en las escuelas del continente africano y de todo el mundo”, declaró la Directora General de la UNESCO, Irina Bokova. 

“Este evento forma parte del esfuerzo de sensibilización llevado a cabo a lo largo de un año por el Programa de Recuerdo de la Esclavitud del Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas con el objetivo de contribuir a garantizar que las generaciones futuras entiendan las causas, las consecuencias y las enseñanzas extraídas de la trata de esclavos. El mensaje fundamental que formulamos aquí hoy es que la historia de la trata transatlántica de esclavos no debe enseñarse de forma aislada con respecto a la historia más general de África”, indicó Maher Nasser, responsable del Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas.

El Representante Permanente de Kenya ante las Naciones Unidas, el Embajador Macharia Kamau, puso en tela de juicio el legado de las percepciones de la identidad africana basadas exclusivamente en la “mentalidad occidental”. Su intervención se vio complementada por la del Representante Permanente Adjunto de Brasil ante las Naciones Unidas, Guilherme de Aguiar Patriota, sobre la experiencia de Brasil en la enseñanza de la tragedia humana de la esclavitud, así como por la del representante de la Unión Africana, que también se refirió a la importancia que reviste enseñar acerca de la contribución africana a las civilizaciones humanas.

Especialistas asociados estrechamente al proyecto debatieron los retos que entraña el uso pedagógico de la Historia General de África. El objetivo del proyecto es contribuir a la reforma de la enseñanza de la historia en los países africanos y en la diáspora africana mediante la formulación de contenidos comunes destinados a los centros educativos de primaria y secundaria y la elaboración de material pedagógico, en los que se incluirán unidades de aprendizaje sobre la esclavitud y la trata de esclavos. Varios Estados Miembros de la Unión Africana se comprometieron a incorporar estos contenidos en sus planes de estudio nacionales con miras a promover el patrimonio compartido del pueblo africano.

La primera fase del proyecto empezó en 1964, cuando diversos países africanos a la sazón recientemente independizados quisieron “descolonizar” la historia del continente, afirmar la solidaridad panafricana y lograr una integración política y económica. A raíz de ello, la UNESCO puso en marcha la elaboración de la Historia General de África, de la que se han publicado ocho volúmenes hasta la fecha. Este evento contribuirá a presentar el Volumen IX de la colección, que está en curso de preparación y abarca las evoluciones sociales, políticas, históricas, culturales y económicas acaecidas en África desde 1990, así como la historia de la diáspora africana.