Las políticas y la capacitación marchan al mismo ritmo que los adelantos de África en materia de tecnología móvil

Jerome Morrissey, Director General de la Global eSchools and Community Initiative (GESCI) de Kenia, sabe que hay un factor que la tecnología nunca podrá remplazar: el docente.

Sin embargo, la capacitación de docentes ha sido a menudo una omisión importante a la hora de elaborar las políticas nacionales de TIC. Por ese motivo, la GESCI se esfuerza por crear liderazgo en los gobiernos y las aulas.

El Sr. Morrissey, que presentará la labor de la GESCI en el evento emblemático de la UNESCO en materia de TIC, la Semana del Aprendizaje con Dispositivos Móviles, del 7 al 11 de marzo, afirmó durante una entrevista: “Tradicionalmente, en lo tocante a la tecnología, en la escuela no hemos prestado suficiente atención a los docentes y se ha recibido asesoramiento de cualquiera, incluso del bedel, sobre su uso correcto. En el mundo occidental ha ocurrido lo mismo hasta hace muy poco, cuando por fin la atención se volvió al sujeto adecuado, es decir, a los docentes. La tecnología se aprovecha muy poco cuando no hay docentes capacitados para usarla en el contexto pedagógico”.  

La agencia internacional GESCI, fundada por el Equipo de trabajo de TIC de las Naciones Unidas en 2003, colabora actualmente con los gobiernos de 16 países africanos en la capacitación de funcionarios de nivel medio y alto, en lo tocante a la dinámica del liderazgo, la creación de sociedades del conocimiento y la formulación de políticas coherentes. La agencia contribuye además a capacitar a los docentes y a preparar a los sistemas en los que se desempeñan para dotar a los alumnos de los conocimientos y competencias necesarios para prosperar en la nueva sociedad del conocimiento.

No faltan políticas, pero pocas de ellas son eficaces

“La mayoría de las iniciativas políticas sobre capacitación en materia de TIC han sido estrellas fugaces, que al pasar han dejado a todos en una oscuridad aún más densa. Por eso nuestra labor se orienta estratégicamente al plano de gobiernos y ministerios de educación, para inculcar estrategias de inmersión en los colegios y modelos ampliables. La prestación de capacitación en materia de liderazgo significa que esas personas ascienden a puestos de auténtico poder e influencia en relación con la educación; las políticas, ahí es donde comienza la auténtica sostenibilidad”.

La agencia proporcionará un mínimo de tecnología en forma de ordenadores portátiles allí donde sea necesario y basa su labor en el Marco de competencia en TIC de la UNESCO, que describe las competencias que los docentes necesitan para incorporar las TIC en su práctica profesional.

La labor del Sr. Morrissey ha sido potenciada considerablemente por la mejora de la conectividad en África, al menos en los países francófonos, y la reducción del precio de los teléfonos de última generación (smartphones), lo que significa que la mitad de la población dispone de algún tipo de conexión.“

Creemos que los teléfonos “inteligentes” son sumamente útiles para la capacitación de docentes, incluso cuando hay poca conexión a Internet, ya que los maestros pueden usar sus teléfonos para enviar mensajes, contenidos informativos y recursos de formación. En un aula nutrida, a la que asisten más o menos 70 alumnos, una proyección de diapositivas digitales tiene un potencial masivo”.

Hay una tarea pendiente para cambiar la mentalidad de la gente

En este sentido, los Recursos Educativos Abiertos son decisivos, con docentes preparados para crear, alimentar y reorientar los recursos abiertos de calidad y otros contenidos de libre acceso, vídeos y simulaciones a los que se puede acceder en Internet.

“La otra ventaja es que, en el pasado, para capacitar a un docente había que sacarlo del aula durante una semana más o menos, lo cual era un desastre. Ahora pueden ponerse al día en lo tocante a formación mediante un teléfono o un dispositivo informático, fuera de las horas lectivas”, afirmó el Sr. Morrissey.

Los dispositivos móviles también pueden usarse para difundir mensajes sanitarios destinados a las mujeres y, en su opinión, también existe un amplio margen para elaborar paquetes informáticos de alfabetización de uso informal e intergeneracional.

A pesar de los progresos realizados, el Sr. Morrissey afirma que todavía quedan tareas pendientes en cuanto a cambiar las mentalidades.

“Todavía hay cierto escepticismo en relación con el uso de la tecnología en la enseñanza y una parte de esa actitud se deriva del hecho de que se han gastado miles de millones de dólares en la integración de las TIC, pero todavía no se han logrado resultados eficaces”, dijo el Sr. Morrissey. “Pero lo que los donantes y asociados occidentales no estiman lo suficiente es qué útil es en África la tecnología móvil y otros dispositivos, y hasta qué punto esa utilidad se comprende ampliamente. La Semana del Aprendizaje con Dispositivos Móviles es la oportunidad perfecta para decirlo públicamente”. 

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Semana del Aprendizaje con Dispositivos Móviles