El océano Pacífico prueba su sistema de alerta anti-tsunamis

¿Están preparados para un tsunami de gran amplitud los países ribereños del océano Pacífico? Para comprobarlo, la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO organiza del 2 al 6 de febrero un ejercicio de ensayo del Sistema de alerta anti-tsunamis del Pacífico.

En el ensayo, bautizado PacWave15, participan más de 40 países. Los seis escenarios pensados para el simulacro prevén que se produzca un temblor de tierra frente a las cosas del sur y el norte de Japón, Tonga, Filipinas, Chile/Perú y Colombia/Ecuador. Cada país participante podrá escoger uno de los seis escenarios. El objetivo es evaluar el buen funcionamiento de los sistemas de comunicación encargados de retransmitir los mensajes de alerta que se enviarán enviados desde el Centro de Alerta contra tsunamis en el Pacífico (PTWC) de Hawai (Estados Unidos) y el Centro de Alerta contra tsunamis en el Pacífico Noroeste, con sede en Japón, a los oficiales de enlace de cada país.

El ensayo permitirá también probar nuevas herramientas de previsión de tsunamis creadas por el PWTC en 2014 y capaces de pronosticar de manera detallada la amplitud máxima, la orientación y la fuerza de las olas. Con ellas, cada país podrá determinar mejor la amenaza y definir sus propios niveles de alerta.

El sistema de alerta anti-tsunamis del Pacífico fue creado en 1965 por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO en respuesta al devastador maremoto que golpeó las costas de Chile y Japón en 1960. El objetivo del dispositivo es facilitar la emisión rápida de mensajes de alerta a escala regional y favorecer los dispositivos de respuesta en los países potencialmente afectados. En 2006, 2008 y 2011 se llevaron a cabo ensayos similares.

Casi el 75% de los tsunamis que ocasionan muertes se producen en el océano Pacífico y sus mares adyacentes. Se calcula que cada dos años se produce un tsunami de carácter local en ese océano y uno de gran amplitud a escala de todo el Pacífico varias veces por siglo. En el curso de los últimos seis años se han producido cuatro tsunamis destructores en la región: Samoa y Tonga en 2009, Chile en 2010, Japón en 2011 e islas Salomón en 2013.

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Contacto: Agnès Bardon, Servicio de prensa de la UNESCO. +33 (0) 1 45 68 17 64, a.bardon@unesco.org