Ministra india habla de ‘viaje colectivo’ en pos de la Agenda Educación 2030

El acceso de todas las niñas a la educación, incluso en las zonas más remotas de la India, es la clave para la consecución de la Agenda Educación 2030, declaró la Ministra india de Desarrollo de Recursos Humanos, la Sra. Smriti Zubin Irani, en la alocución que pronunció en una conferencia internacional celebrada en la UNESCO.

“Estamos decididos a empoderar al 50 por ciento de la población sin la cual no puede haber progreso”, afirmó la Sra. Irani, en calidad de invitada de alto nivel a la Conferencia Internacional sobre el Cero, que tuvo lugar los días 4 y 5 de abril en la UNESCO y la Universidad Pierre y Marie Curie, en París, con el fin de examinar la rica historia de las matemáticas y la función decisiva que la India desempeñó en su evolución.

La Sra. Irani explicó cómo su país afronta ya los retos que plantea la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y, en particular, el ODS 4 relativo a la educación.

Una nueva política educativa en la India

La Ministra dijo que el gobierno acudió a la población para formular su nueva política educativa, mediante un foro y un portal de Internet.

“La última vez que formulamos una política de educación fue hace tres decenios. De modo que iniciamos un proceso de consultas a las bases para preguntar a los ciudadanos qué necesitaban para sus hijos”.  

La Sra. Irani afirmó que la India ostenta en la enseñanza primaria una matrícula del ciento por ciento de los niños en edad escolar y ha realizado grandes progresos con miras a superar el reto del abandono escolar en niveles superiores, en particular en el caso de las niñas, mediante la instalación de 400.000 aseos en escuelas gubernamentales en menos de un año, como parte del Programa Swachh Vidyalaya.

Al mismo tiempo, se han iniciado proyectos para ampliar la participación de las niñas en las actividades de ciencias y matemáticas, y se ha facilitado el ingreso al sistema escolar a los hijos de familias pobres, mediante la supresión de tasas y el suministro de material didáctico, por ejemplo, de tabletas electrónicas que pueden cargar programas de estudio gratuitos. Otros esquemas orientados a fomentar la participación de la mujer en la enseñanza superior comprenden programas de estudio más prolongados y flexibles que incluyen un permiso de maternidad de 240 días.  

“Una clave del ODS 4 es el aprendizaje a lo largo de toda la vida, y para lograr este objetivo tenemos un proyecto de dos años de duración que aborda el analfabetismo de adultos y refuerza la adquisición de competencias”, afirmó la Sra. Irani. 

Los logros en materia de acceso deben ir acompañados del incremento de la calidad

El país también amplía las oportunidades educativas mediante el uso de las TIC, lo que comprende la creación de una Biblioteca Nacional Digital, que apoya el trabajo de los alumnos mediante cursos de aprendizaje de calidad, y el “esquema e-pathsala”, que ofrece acceso gratuito en línea a los manuales escolares que se emplean del primero al 12º grado de la enseñanza. La plataforma de Internet SWAYAM transmite cursos en línea masivos y abiertos (CEMA) para que los estudiantes puedan aprender sin costo y a su propio ritmo.

La Ministra señaló que el próximo paso será garantizar que estos logros vayan acompañados de avances cualitativos y a ese fin se ha implantado un sistema de medición de los resultados del aprendizaje, mediante el cual todos los ciudadanos, estudiantes y padres podrán permanecer informados de los criterios de referencia que se usan en el proceso educativo.

Un esquema emblemático, la Iniciativa Mundial de Redes Académicas (GIAN, por sus siglas en inglés), aprovecha la reserva de talento presente en las universidades del mundo y, hasta el momento, ha atraído a la India a 400 profesores que imparten clases en instituciones gubernamentales.

Con el fin de que la opinión de los jóvenes se tenga en cuenta en las reformas educativas, el gobierno de la India creó un programa de extensión en colaboración con el http://mgiep.unesco.org/Instituto Mahatma Gandhi de Educación para la Paz y el Desarrollo Sostenible de la UNESCO, en Nueva Delhi.

Durante la conferencia, la Sra. Irani entregó a la UNESCO, como regalo de la India, un busto del matemático y astrónomo indio de la Antigüedad Aryabhata, que a partir de ahora la Organización tendrá el honor de conservar en nombre de la humanidad.

Al desvelar el busto en presencia de la Directora General de la UNESCO, la Sra. Irina Bokova, la Sra. Irani declaró: “Su Organización es aún más decisiva, hoy que iniciamos nuestro viaje colectivo hacia la Agenda 2030. Se trata ahora de cumplir el programa incompleto y las promesas incumplidas de la educación para todos”.