Leer y escribir por placer en Sudáfrica

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© UNESCO/Fundza Literacy Trust
01 septiembre 2017

El proyecto sudafricano “Growing FunDza Fanz readers and writers” es el galardonado de la edición 2017 del Premio de Alfabetización UNESCO – Rey Sejong.

Se ha otorgado el premio de Alfabetización a ‘FunDza Literacy Trust’, una organización con fines no lucrativos que estimula la cultura de leer y escribir por puro placer en Sudáfrica.

De acuerdo con una encuesta a nivel nacional sobre la lectura efectuada en 2016, el 58% de las familias sudafricanas no tienen ningún libro de ocio para leer; asimismo, en las zonas de ingresos bajo hay pocas bibliotecas públicas.

“En un entorno donde los libros escasean, es difícil favorizar el desarrollo de una cultura dinámica de la lectura. A ello se suma el hecho de que se encuentran pocos libros escritos por y para los jóvenes sudafricanos”, afirmó Mignon Hardie, directora ejecutiva de Fundza Literacy Trust, quien ha sido parte de la organización desde su fundación y ha participado en el crecimiento y éxito de FunDza, que alienta a los jóvenes a escribir y a leer por puro placer.

“La ausencia de una cultura de la lectura se percibe en nuestras escuelas, ya que los alumnos no logran entender prácticamente lo que leen o les cuesta trabajo hallar sentido a los textos que leen, lo que provoca resultados escolares mediocres, sobre todo por parte de los alumnos de los estratos de mayor pobreza”.

La organización con fines no lucrativos ha creado la plataforma en línea “Fundza.mobi” con miras a hacer frente en todo el país a la escasez de libros y a proporcionar elementos de lectura de interés local que apasionen a los adolescentes y a los jóvenes adultos que prácticamente no tienen acceso a fuentes de lectura en sus casas o en las escuelas. Gracias a esta plataforma, pueden tener acceso por conducto de internet a fuentes de lectura y a cursos con el objetivo de mejorar sus capacidades en materia de comprensión y vocabulario. Los textos abarcan desde relatos de temas locales hasta blogs, desde artículos de contenido hasta historias infantiles.

“Al tener acceso a relatos de interés local, los jóvenes perciben el reflejo de sus propias vidas gracias a los contenidos leídos”, indicó la Sra. Hardie. “Esto les ofrece posibilidades de desarrollo personal y de análisis, mientras que las historias que leen alientan los debates, las interacciones y las deliberaciones”.

El poder de las tecnologías al servicio de una comunidad de lectores y autores

La Sra. Hardie insiste en la importancia de que los contenidos sean interesantes con miras a motivar el interés de los lectores jóvenes, y en el hecho de que los relatos de temas locales pueden incitar a los jóvenes a leer más, a desarrollar el sentimiento de empoderamiento y a abrirse hacia una visión más amplia del mundo.

También estimó que la tecnología es un factor clave del éxito, al ofrecer la posibilidad de integrar una comunidad o de crear otra: “Hemos descubierto el poder de la tecnología que abre puertas y permite que las personas establezcan vínculos. No obstante, también hemos aprendido hasta qué punto es indispensable crear sistemas que funcionen en armonía con el entorno en que deseamos tener una repercusión. Para nosotros, encontrar la manera de reducir el coste derivado de la obtención de datos para la utilización de nuestra plataforma ha sido uno de los factores fundamentales del éxito”.

FundDza comunica con sus lectores y autores por conducto de WhatsApp, correo electrónico, mensajes de textos y otras redes sociales. De este modo, los jóvenes tienen la posibilidad de comunicar acerca de los nuevos contenidos, de hacer hincapié en los relatos que los motivan más y de promover un sentimiento de pertenencia a una comunidad de lectores y autores.

“Hemos descubierto el poder de la comunidad y de los vínculos. Observamos que nuestros grupos de lectura obtienen mejores resultados cuando se organizan en torno a un lector asiduo, apasionado, un líder que provoca más ganas de leer entre los jóvenes y que sabe restablecer el placer de la lectura”, afirmó.

Al ofrecer a los autores noveles la posibilidad de dar a conocer sus trabajos, de recibir comentarios y opiniones por parte de los lectores, la plataforma interactiva comenzó a estimular el talento para la escritura en el plano local, ofreciendo a los autores más talentosos la oportunidad de inscribirse a un programa de mentores:

“Los autores jóvenes a los que proponemos este programa para que contribuyan con la plataforma se convierten así en modelos para nuestros lectores, a los que demuestran que también ellos pueden convertirse autores potenciales de textos, y no sólo consumidores. Muchos de los jóvenes autores nos dicen que el hecho de haber sido publicados en la plataforma fundza.mobi les ha infundido confianza y los ha alentado a escribir más”, afirmó la Sra. Hardie.

Este año, los Premios Internacionales de Alfabetización de la UNESCO serán otorgados a los galardonados de Sudáfrica, Canadá, Colombia, Jordania y Pakistán durante la celebración del Día Internacional de la Alfabetización el 8 de septiembre. La ceremonia de entrega de premios tendrá lugar en la Sede de la UNESCO y forma parte de esta celebración mundial. Este año el tema de los Premios de Alfabetización es la alfabetización en la era digital.