Irina Bokova defiende el pluralismo mediante la educación

“¿Qué tipo de educación necesitamos para construir un futuro más pacífico y sostenible para todos?” En una mesa redonda celebrada en el Centro Mundial para el Pluralismo en Ottawa, la Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, esbozó nuevos enfoques para la convivencia en sociedades cada vez más diversas y vulnerables.

El Secretario General del Centro, Sr. John McNee, dio la bienvenida a la Sra. Bokova y afirmó que “la búsqueda de modos de convivencia en sociedades diversas es uno de los mayores retos del siglo XXI. Cuando se valora y se tiene en cuenta la diversidad, las sociedades son más pacíficas”.

La Directora General estuvo de acuerdo en que “el extremismo violento es una de las mayores amenazas para la paz, la seguridad y la convivencia. Tenemos que entender las causas profundas y aprovechar toda la fuerza del mandato de la UNESCO para hacerle frente. Ahora más que nunca hemos de tender puentes entre las culturas mediante el diálogo, sobre la base del respeto y el entendimiento, y sacar el máximo partido de la diversidad”.

La Directora General afirmó que la educación, pero no cualquier educación, es uno de los instrumentos más poderosos que existen para luchar contra el extremismo violento, mientras que el patrimonio cultural ofrece un canal formidable para promover la diversidad y el entendimiento común. Además, subrayó la necesidad de adoptar nuevos enfoques y modos de pensar para dotar a los jóvenes de aptitudes para el pensamiento crítico, junto con competencias culturales y oportunidades para la participación ciudadana.

La Sra. Bokova habló de las actividades que lleva a cabo la UNESCO para promover la educación para la ciudadanía global y prevenir el extremismo violento, y citó como ejemplo dos foros mundiales y un tercero que tendrá lugar en Ottawa en 2017, así como la publicación próximamente de una guía para docentes.

A continuación tuvo lugar un animado debate que se centró en la manera de consolidar las fuerzas de pluralismo y de lograr que funcione en la práctica.

El Sr. Khalil Shariff, Director General de la Fundación Aga Khan Canadá, abogó por una “visión bifocal” de la educación que prepare a los jóvenes para el mercado laboral y para su papel en las democracias. El multilingüismo, la función de la educación en la reconciliación, las nuevas tendencias pedagógicas y el intercambio de las mejores prácticas, en particular en la integración de los refugiados, fueron algunos de los temas planteados por los representantes de gobiernos, ONG y la comunidad educativa.

El Centro Mundial para el Pluralismo es el resultado de una colaboración entre el Gobierno del Canadá y Su Alteza el Aga Khan, y su objetivo es promover una visión diversa y plural de las sociedades.