La Declaración sobre Escuelas Seguras ha recibido ya la adhesión de 51 Estados

En presencia de S.A.R. el Príncipe Heredero Haakon de Noruega y de la Directora General de la UNESCO, la Sra. Irina Bokova, todos los Estados Miembros de la UNESCO fueron invitados hoy a adherirse a la Declaración sobre Escuelas Seguras. La declaración, que ha recibido ya la adhesión de 51 Estados, ofrece a los gobiernos la oportunidad de expresar un amplio apoyo político a la protección y continuación de la labor educativa en medio de los conflictos armados.

Al hacer uso de la palabra en el evento, la Sra. Bokova dijo que se sentía sumamente honrada por la presencia de Su Alteza Real. “Le agradezco su liderazgo en materia de desarrollo y, en particular, en la promoción de la causa de la educación en las zonas en conflicto”.

“En situaciones de conflicto, las escuelas, los docentes y los alumnos no son víctimas de daños colaterales, sino que son blanco deliberado de los ataques. Esto es una crisis de derechos humanos, una crisis de seguridad y un desastre para el desarrollo a largo plazo”.

Por su parte, S.A.R. el Príncipe Heredero Haakon afirmó: “En las zonas afectadas por la guerra, ir a la escuela es una de las actividades más peligrosas que un niño puede realizar. Las escuelas y las universidades pueden proporcionar un poco de la estabilidad y continuidad tan necesarias durante los conflictos armados, pero el uso frecuente de esas instituciones con fines militares las hace vulnerables a los ataques. Tan sólo en Siria, ha habido más de 4.000 ataques contra escuelas en los últimos cuatro años”.

“La Declaración sobre Escuelas Seguras es una iniciativa política y práctica para reducir las repercusiones de los conflictos sobre la labor educativa”.

Un total de 28,5 millones de niños, la mitad de los menores que se encuentran sin escolarizar en el mundo, viven en zonas de conflicto. Al firmar la Declaración sobre Escuelas Seguras, la UNESCO y los Estados Miembros se comprometen a abordar las consecuencias de la violencia y el conflicto sobre las instituciones de enseñanza y a poner de relieve la importancia de garantizar el aprendizaje a lo largo de toda la vida para todos durante esos periodos.

Además, la declaración sirve de instrumento para que los Estados apoyen y apliquen las Directrices para prevenir el uso militar de escuelas y universidades durante los conflictos armados.

Su Alteza Real declaró: “Noruega mantiene su compromiso de trabajar en pro de que haya escuelas seguras para todos y quisiéramos seguir colaborando con la UNESCO y con los muchos asociados que hoy están presentes aquí”.

Por su parte, la Sra. Bokova afirmó: “La educación no está integrada en las tareas de construcción de la paz y está cayendo en la grieta existente entre la ayuda humanitaria y la asistencia al desarrollo”.

“Esta situación hipoteca el futuro de sociedades enteras, impide que el mundo alcance el objetivo de no permitir que nadie quede rezagado y plantea un grave obstáculo a la consecución del Objetivo de Desarrollo Sostenible 4. Reitero mi llamamiento a todos los Estados Miembros para que se adhieran a esta declaración y le otorguen su apoyo”.

El evento fue auspiciado por la Delegación Permanente del Reino de Noruega ante la UNESCO, la Delegación Permanente de Argentina ante la UNESCO y la Delegación Permanente de la República Federal de Nigeria ante la UNESCO.

El Subdirector General de Educación, el Dr. Qian Tang, coordinó una mesa redonda de alto nivel que debatió el tema, en la que participaron el Secretario de Estado del Ministerio de Asuntos Exteriores de Noruega, Tone Skogen, el Consejero de la Misión Permanente de Argentina ante las Naciones Unidas en Ginebra, Julio Mercado, la Secretaria General de la Comisión Nacional Nigeriana para la UNESCO, la Sra. Magdalene Anene-Maidoh, y la Presidenta de la Coalición Mundial para proteger a la educación de los ataques, la Sra. Zama Coursen-Neff.

La Declaración sobre Escuelas Seguras es una iniciativa conjunta elaborada mediante consultas de Estado coordinadas por Noruega y Argentina en Ginebra, durante la primera mitad de 2015. La iniciativa recibió un respaldo inicial de varios gobiernos en la Conferencia de Oslo sobre Escuelas Seguras, convocada por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Noruega el 29 de mayo de 2015.

En su condición de organización de las Naciones Unidas con el mandato de coordinar la labor educativa, la UNESCO  (La educación en situaciones de emergencia, Proteger a la educación de ataques) desempeña una función dinámica en la promoción de la educación como parte de la respuesta de emergencia y la recuperación a largo plazo.