Aprovechar la tecnología de la información y la comunicación para fomentar la autonomía de las personas con discapacidad: inauguración de la Conferencia Internacional de la UNESCO en la India

Como muestra de su firme compromiso, tres ministros del Gobierno de la India se sumaron a la Directora General, Irina Bokova, en la inauguración de la Conferencia Internacional de la UNESCO sobre la función de la tecnología de la información y la comunicación en favor de las personas con discapacidad, celebrada en Nueva Delhi (India) el 24 de noviembre.

El objetivo de la Conferencia es aprovechar las oportunidades sin precedentes que ofrece la tecnología de la información y la comunicación (TIC) para fomentar la autonomía de las personas con discapacidad, mediante el intercambio de prácticas idóneas, soluciones y conocimientos.

Hay en todo el mundo más de 1.000 millones de mujeres y hombres con discapacidad, el 80% de los cuales vive en zonas rurales de países en desarrollo. Estas personas están más expuestas a la pobreza y el desempleo, al analfabetismo y a la exclusión social.

“La promoción de los derechos de las personas con discapacidad es una cuestión de dignidad humana. Y es también una cuestión de desarrollo sostenible de las comunidades y los pueblos”, afirmó la Directora General.

“Para seguir avanzando debemos aprovechar en mayor medida el poder de la tecnología de la información y la comunicación, a fin de llegar a los marginados, facilitar su participación en la vida política, económica, social y cultural, y ampliar su acceso a la información y a las ventajas. Para ello es necesario una acción más decidida por parte de los gobiernos, una mayor sensibilización dentro de la sociedad y la movilización de la capacidad de innovación del sector privado”.

En un mensaje grabado en vídeo, el profesor Stephen Hawking, autor de “Breve historia del tiempo”, hizo hincapié en la necesidad de velar por que esta tecnología se ponga a disposición de todas las personas que la necesiten, para que nadie viva en silencio. “Hablo por las personas que no pueden oír. Sin la tecnología, yo no sería capaz de pedir una taza de té, menos aún de hablar de mi teoría del universo”.

Al inaugurar la Conferencia, Shri Ravi Shankar Prasad, Ministro de Tecnología de la Comunicación y la Información, afirmó que el programa digital de la India constituía una prioridad para el Gobierno de su país.

“Deseamos fomentar la educación electrónica, la salud electrónica y el comercio electrónico. Se trata de buscar la autonomía. Cuando hablamos de cerrar la brecha digital, de acabar con las diferencias entre las zonas rurales y urbanas de la India, es preciso tener en cuenta los intereses de las personas con discapacidad, y el Gobierno de la India tiene la firme intención de hacerlo”.

La Ministra de Desarrollo de los Recursos Humanos, Smt Smriti Zubin Irani, subrayó que había que poner la educación de calidad al alcance de todos y destacó las medidas adoptadas por el Gobierno para facilitar el acceso de las personas con necesidades especiales en todos los niveles del sistema. Entre esas medidas cabe citar la asistencia especializada en la enseñanza primaria y secundaria, así como en la enseñanza técnica y profesional, una plataforma radicada en la India para impartir cursos abiertos en línea a un gran número de estudiantes, un programa de becas y formación especial para docentes.

“La educación de calidad debería estar al alcance de todos y ser de fácil acceso. Esperamos adaptar las prácticas idóneas para que, mediante las TIC, la educación llegue a los lugares más recónditos del país, de modo que quienes hoy están excluidos mañana gocen de mayor autonomía”.

El Ministro de Justicia Social y Empoderamiento, Shri Thaawar Chand Gehlot, se refirió a algunas iniciativas, como centros de formación especializada e innovaciones tecnológicas, destinadas a mejorar la situación de las personas con discapacidad y promover sociedades inclusivas.

En su discurso, el Dr. Karan Singh, miembro de la Cámara Alta del Parlamento de la India y representante del país en el Consejo Ejecutivo de la UNESCO, destacó la importancia de la facilidad de acceso, los derechos legales y la sensibilización pública.

“Las TIC pueden tener una función multiplicadora muy valiosa para contribuir a la sensibilización pública y al tratamiento y la rehabilitación de las personas con discapacidad. Los recursos son aún lamentablemente escasos, ya sean financieros, técnicos y sociales. A menos que se produzca un cambio de actitud en el público en general, no podremos atajar este problema. Es necesaria una campaña de educación pública a gran escala”.

Sir Philip Craven, Presidente del Comité Paralímpico Internacional (IPC), habló de los beneficios que tiene practicar un deporte para las personas con discapacidad y de cómo las TIC han contribuido a captar una audiencia mundial para el movimiento paralímpico, como demuestra el hecho de que los Juegos Paralímpicos de 2012 celebrados en Londres llegaron a contar con 3.800 millones de televidentes. “Uno de nuestros objetivos principales es concienciar de los enormes beneficios que pueden aportar la práctica y el visionado de estos deportes. Las TIC han resultado fundamentales para que pudiéramos alcanzar este objetivo, y seguirán teniendo una función aún mayor en el futuro”.

En torno a 500 mujeres y hombres de todo el mundo participan en esta Conferencia, cuya finalidad es promover los derechos humanos y las libertades fundamentales de las personas con discapacidad y alentar a todas las partes interesadas a adoptar medidas concretas encaminadas a dotar de autonomía a las personas con discapacidad mediante la aplicación eficaz de las TIC.