“Todo el mundo debe comprender lo que les está pasando a los pueblos que viven del hielo”

El primer día de su visita oficial a Islandia, la Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, se reunió con el Presidente del país, el Sr. Olafur Ragnar Grimsson, para hablar de la cooperación entre la UNESCO e Islandia y, en particular, sobre el futuro del Ártico, la función de la cultura en el desarrollo sostenible y la importancia de la diversidad lingüística.

“Islandia alberga los mayores glaciares de Europa y comparte sus conocimientos con otros países para fortalecer la cooperación científica con los países del círculo ártico y los países del Himalaya. El debate sobre el cambio climático se ha presentado de manera demasiado abstracta: es hora de que todo el mundo comprenda lo que les está pasando a los pueblos que dependen del hielo. Su medio ambiente desaparece como consecuencia del deshielo de los glaciares. Los pueblos indígenas son los primeros testigos del cambio climático”, declaró el Presidente.

La Directora General habló sobre las actividades de la UNESCO en este ámbito, la labor de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental y el conjunto de los conocimientos indígenas de las regiones polares, que constituyen una fuente singular de sabiduría, y propuso intensificar la cooperación científica a este respecto.

Para el Presidente, “nuestro planeta recuerda a quienes pudieran olvidarlo que está en continuo proceso de creación: la falla transatlántica, las erupciones volcánicas, la aparición de nuevas islas frente a las costas,... Islandia da testimonio de cómo esta creatividad natural se transforma en creatividad cultural e inspira historias, estimula el conocimiento, produce información y fomenta la investigación científica”.

“El compromiso y la historia de Islandia están estrechamente ligados al mandato y las aspiraciones de la UNESCO, mediante una apuesta decidida por la innovación y la investigación y mediante la educación, las ciencias y la cultura. No hay prácticamente un habitante de Islandia que no sea poeta, pintor, artista, escritor, y ello es tanto el resultado de una fuerte tradición como de una política pública firme en favor de la cultura y de la educación artística en las escuelas”, señaló la Directora General.

“Debemos hacer entender que esta diversidad constituye una ventaja y un motor del desarrollo, y el caso de Islandia resulta especialmente revelador en este sentido, puesto que se ha transformado radicalmente en el espacio de una generación”, añadió la Sra. Bokova.

En el marco de su visita, la Directora General acudió, acompañada del Ministro de Educación, Ciencias y Cultura, el Sr. Illugi Gunnarson, y de la Sra. Vigdis Finnbogadottir, ex Presidenta de Islandia, al sitio de Thingvellir, sede del primer parlamento democrático del mundo, el Althing, inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. “En este mundo globalizado, la protección de nuestro patrimonio y de nuestra cultura es un imperativo absoluto, al que dedicamos grandes esfuerzos”, declaró el Ministro.

La Directora General celebró además las iniciativas de Islandia en el ámbito de la cooperación cultural, en particular en lo relativo al plurilingüismo y en pro del estudio y el reconocimiento de los sitios culturales vikingos, proyecto transfronterizo de varios países del norte de Europa que actualmente examina el Comité del Patrimonio Mundial. “Independientemente del resultado de esta propuesta, los proyectos de gran amplitud, transfronterizos, que revelan el patrimonio compartido entre varios países, ilustran plenamente el futuro de la Convención del Patrimonio Mundial y el espíritu que dio lugar a esta idea, a fin de promover el diálogo y la paz”.