“La cultura es un elemento central del desarrollo sostenible, como fuerza para el diálogo y la cohesión social”

El 28 de junio de 2014, la Sra. Irina Bokova, Directora General de la UNESCO, inauguró la primera reunión del Consejo de Ministros de Cultura de Europa Sudoriental, titulada “Fomento de la cultura para el desarrollo sostenible”, que se celebró en Ohrid bajo la presidencia de la Sra. Elizabeta Kanchevska-Milevska, Ministra de Cultura de la ex República Yugoslava de Macedonia.

La Directora General acogió con beneplácito esta oportuna reunión de ministros y responsables de la adopción de decisiones de alto nivel de Europa Sudoriental para definir políticas y orientaciones coordinadas a fin de afrontar los desafíos actuales y futuros de la cooperación cultural regional.

“Este es un momento para renovar nuestro compromiso y abrir un nuevo capítulo en nuestra labor, con una plataforma integrada y unificada dedicada a la cooperación ministerial”, dijo la Directora General. “Considero que se trata también de una oportunidad para que la UNESCO profundice la cooperación directa con los países participantes y refuerce su colaboración con la Unión Europea, el Consejo de Europa y otras entidades”, subrayó.

En su discurso, la Sra. Bokova hizo hincapié en el fuerte nexo que existe entre la cultura y el desarrollo sostenible, y pidió a los países de Europa Sudoriental que actuaran de forma decisiva para promover el poder de la cultura en la agenda para el desarrollo sostenible después de 2015.

“Celebro esta nueva plataforma con mucha mayor firmeza, dada la atención especial que dedica al nexo entre la cultura y el desarrollo sostenible”, señaló. “La cultura aporta sostenibilidad al desarrollo, haciendo que tenga un sentido para las personas, afianzando la implicación y la participación, velando por que el desarrollo sea de las personas, para las personas y por las personas”.

La conferencia de Ohrid fue la primera reunión de la nueva plataforma de cooperación ministerial unificada sobre cultura y desarrollo en Europa Sudoriental, y se organizó en el marco general de la iniciativa mundial de la UNESCO “La cultura: un puente hacia el desarrollo”, cuyo objetivo consiste en encontrar soluciones innovadoras para salvaguardar la cultura en todas sus formas, como instrumento de desarrollo social, económico y humano. En la reunión se aprobó una nueva “Estrategia regional de cooperación cultural en Europa Sudoriental”, en la que se establecen las prioridades y las modalidades de acción de la cooperación futura.

Durante su estancia en Ohrid, la Directora General mantuvo conversaciones bilaterales con la Sra. Elizabeta Kanchevska-Milevska, Ministra de Cultura de la ex República Yugoslava de Macedonia, que es también la Presidenta de la Comisión Nacional para la UNESCO. Ambas partes expresaron su satisfacción ante la situación actual de la cooperación bilateral e intercambiaron pareceres sobre el modo de seguir fortaleciéndola, especialmente en los ámbitos de la preservación del patrimonio cultural material e inmaterial, el fortalecimiento de las capacidades y la cooperación regional en materia de cultura, biosferas, reducción del riesgo de desastres, etc.

La Sra. Bokova encomió el apoyo activo del país a proyectos regionales destinados a promover el diálogo intercultural y los procesos de integración. La Sra. Kanchevska-Milevska expresó el agradecimiento de su Gobierno por la decisión adoptada por la Conferencia General, en su 37ª reunión, respecto al establecimiento del Instituto internacional de ingeniería antisísmica y sismología (IZIIS) en Skopje como centro de categoría 2 auspiciado por la UNESCO.

Paralelamente a la reunión ministerial, la Directora General también celebró reuniones bilaterales con el Sr. Ivan Tasovac, Ministro de Cultura de Serbia, y con el Sr. Goran Svilanovic, Secretario General del Consejo de Cooperación Regional.